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06/09/08 (B464) Source ONU / Le plus haut responsable, que l’ONU ait envoyé en Somalie, exprime son inquiétude face aux actes de piraterie dans la corne de l’Afrique et à l’augmentation des attaques qui déstabilisent les équilibres régionaux. Top UN envoy speaks out against piracy off Somalia coast (En Anglais – Info lecteur)

The top United Nations envoy to Somalia today said that he is extremely alarmed by the rise in piracy off the Horn of Africa nation’s coast and deplored the destabilizing effects of the attacks in the region.

“This piracy is increasingly a threat to international navigation and free trade in an already fragile environment,” said Special Representative Ahmedou Ould-Abdallah.

“The millions of dollars in ransom paid to the pirates and their associates inland and overseas has become a multi-million dollar business which threatens stability in Puntland and in Somalia as a whole.

” Currently, as many as 10 ships are being held by pirates, and local authorities report that trade has been severely obstructed, particularly in the north of the country. Despite a Security Council resolution passed in June speaking out against acts of piracy and armed robbery off the coast of Somalia which impede the delivery of vital relief supplies, Mr. Ould-Abdallah said that international cooperation is crucial to curbing the continuing attacks.

“We have to work quickly before the level of criminal activity increases and affects ports in neighbouring countries,” he warned.

“We must work together to put an end to this terrible scourge.” In a related development, the Council yesterday welcomed the recent signing of a peace and reconciliation agreement by Somalia’s warring political groups and urged the two sides in the troubled nation to fully implement their commitments under the accord.

The so-called Djibouti Agreement between the Transitional Federal Government (TFG) and the Alliance for the Re-Liberation of Somalia (ARS) signed on 19 August, “should provide the basis for lasting peace, security and stability for the people of Somalia,” the Council said in a presidential statement.

06/09/08 (B464) VOA / La Somalie, un pays en péril / Somalia – A Country in Peril. (En Anglais)

A new report warns Somalia has descended into terrible levels of armed conflict, humanitarian crisis, assassinations and political meltdown. The strategy paper is published by the ENOUGH Project and written by Davidson College professor and Horn of Africa expert Ken Menkhaus.

From Davidson, North Carolina, Menkhaus told VOA English to Africa Service reporter Joe De Capua that it would be a dangerous error of judgment to brush off Somalia’s problems as just more of the same.

« I say that because that’s the tendency for most observers when they hear bad news out of Somalia. They presume that it’s just part of a long pattern, 17 years, of warfare and state collapse, of failed peace processes and they move on to the next topic. When in fact, what we’ve seen in Somalia over the past two years is the rise of fundamentally new, seismic changes with much greater threats. The single most important of which is that this conflict, which used to be largely a local affair with some regional dimensions is now very much both a regional and even global conflict, » he says.

Menkhaus says as a result there is much greater danger for Somalia, the region and even the United States. He says that the humanitarian crisis in the country results from a « lethal cocktail of factors. »

« We’ve got the perfect storm right now in terms of the humanitarian crisis in Somalia. We’ve got massive displacement… Much of Mogadishu is a ghost town. We have upwards of 700,000 Somalis displaced into the countryside.

They can’t be reached easily because humanitarian space is largely closed due to a combination of policies on the part of both the government and the insurgents and criminal elements. There’s a lack of control that’s made it extremely dangerous for aid agencies. Then there’s a drought and there’s spiked food prices and fuel prices worldwide. And there’s also widespread counterfeiting of the Somali Shilling creating hyperinflation, » he says.

He says that even Somali families that do have some money are having trouble finding enough food for one meal a day.

Assassination has become a frequently used weapon on all sdes of the conflict, disrupting the very score of Somali society.

« This is one of the most troubling long term aspects…is the extent to which assassination has become a tool of choice among all of the armed groups…

And the group that is getting caught in the middle are civil society leaders, aid workers and professional Somalis and business people. And that group is the most important constituency for peace in the country. They are fleeing the country or they are essentially going underground in the capital. They are shocked. They are in a state of despair… And the worst part for them is they don’t even know what direction the shooting is going to come from when they’re targeted. » He says.

As a result, the loss of this segment of Somali society, he says, undermines the recently signed Djibouti Agreement, which was worked out by moderates on both sides. Menkhaus says, « It can’t succeed unless there is a constituency inside the country that’s going to back it. And that constituency is there, but they’ve been silenced, » he says.

The strategy paper also says there is a lack of unity in the TFG, Transitional Federal Government. In fact, it says it was near collapse recently.

The Somali conflict has also created, what Menkhaus calls, « the counter terrorism blowback. » He says, « Our counter terrorism policies from the United States have clearly not succeeded. If you look at the situation in Somalia, it is a far more dangerous, more radicalized situation today than it was two years ago.

A couple of the policies that we have pursued have inadvertently made things worse. Our backing of the Ethiopian occupation has provided a perfect breeding ground for insurgency and radicalization. The continued partnership with armed groups…that some would call warlord militia is deeply unpopular and has created a great deal of anti-Americanism in the country. »

The ENOUGH Project strategy paper recommends that the international community put enormous pressure on all parties in Somalia to allow humanitarian operations to resume to the millions in need of assistance. It says longer term goals include supporting the Djibouti peace agreement among moderates and look for better ways of state building in Somalia after 17 years of failure.

06/09/08 (B464) WIC / L’Ambassadeur de Somalie en Afrique du Sud affirme dans une interview exclusive, que « le tyran érythréen » est en train de jeter de l’huile sur le feu dans la Corne de l’Afrique. Eritrean tyrant aggravating conflict in horn: Abdulkerim Farah (En Anglais – Info lecteur)

The Somali Ambassador to South Africa, Abdulkerim Farah, said that the tyrant Eritrean government is aggravating conflicts in the horn of Africa.

In his exclusive interview with WIC the Ambassador said that the government in Asmara is not only invaded neighboring countries like Djibouti and previous the Islands of Yemen but also it has been interfering in the internal affairs of Somalia, Sudan and Ethiopia, which has been jeopardizing the peace and stability of the region.

According to the Ambassador it is the Eritrean government that is hosting all anti peace elements in the country and aggressively working against peace and security situations in the Horn in general and in Somalia in particular. He added that the Eritrean government sent militants and provided military logistics to insurgents in Somalia, adding there are ample evidences that it helps terrorist groups in the region.

According to Ambassador Abdukarim Farah the Eritrean government has recently invaded Djibouti to jeopardize the peace talks between the Transitional Federal Government of Somalia and the main opposition groups that was held there.

The Ambassador added that the Eritrean government has also been sending armed shipmen to Somalia, training insurgents against the Transitional Federal Government (TFG) and lobbying internationally against the will of the Somali people.

He further indicated that there is a lot of evidence that the Eritrean government has been committing all anti-peace acts in the region and as a result it has been isolated from countries in the Horn and the country is now in a desperate political situation

06/09/08 (B464) XINHUA / Deux insurgés tués dans une attaque d’un convoi militaire éthiopiendans le sud de la Somalie (L’information a déjà été publiée en Anglais : seul le nombre de victimes diverge entre les différentes agences de presse)

Deux combattants insurgés et un nombre indéterminé de soldats éthiopiens ont été tués après que des combattants eurent tendu une embuscade au convoi de l’armée éthiopienne dans l’ouest de la ville somalienne de Baidoa (sud de Somalie), ont indiqué vendredi des témoins et des insurgés.

Des témoins ont déclaré que les combattants insurgés ont pris d’assaut le convoi de l’armée qui se rendait vers la région de Gedo.

Le porte-parole pour l’Union des tribunaux islamiques a confirmé que deux des combattants insurgés ont été tués mais il a affirmé qu’un camion militaire de l’armée éthiopienne transportant « près de 40 soldats a été complètement détruit. »

« Nous pensons que la quarantaine de soldats qui se trouvaient dans le camion a été tuée et toutes les armes détruites, » a souligné Abdirahim Isse Adow.

06/09/08 (B464) XINHUA / L’envoyé de l’ONU pour la Somalie « extrêmement alarmé » par l’augmentation des actes de piraterie dans les eaux somaliennes (Un contenu très proche à été déjà publié en Anglais dans un article précédent)

Ahmedou Ould-Abdallah, envoyé des Nations Unies en Somalie, s’est dit « extrêmement alarmé  » par l’augmentation des actes de piraterie contre les navires dans les eaux somaliennes et dans les eaux internationales près de la Somalie.

« Cette piraterie est de plus en plus une menace pour la navigation internationale et le commerce dans un environnement déjà fragile », a déclaré M. Ould-Abdallah, représentant spécial du secrétaire général de l’ONU en Somalie, dans un communiqué.

Les millions de dollars payés en rançon aux pirates et à leurs associés en Somalie et à l’étranger sont devenus un business lucratif, qui menace la stabilité en Somalie, a-t-il ajouté.

Une trentaine de navires, dont 11 ces deux derniers mois seulement, ont été attaqués cette année, faisant de ce littoral un des plus dangereux du monde.

Des pirates somaliens lourdement armés ont enlevé un navire égyptien et un yacht de touristes français aux larges des côtes du nord-est de la Somalie cette semaine. Les pirates ont demandé cinq millions de dollars de rançon pour la libération du yacht français et des deux ressortissants français à bord.

« Nous devons faire vite avant que le niveau des activités criminelles n’augmente et ne touche les ports des pays voisins. Nous devons travailler ensemble pour mettre fin à ce terrible fléau », a souligné M. Ould-Abdallah.

Il a salué l’adoption en juin dernier de la résolution de l’ONU autorisant les membres de l’organisation à avoir recours à la force pour mettre un terme aux actes de piraterie dans les eaux somaliennes, déclarant que « la communauté internationale a montré sa détermination pour arrêter ces criminels ».

Cependant, il a poursuivi : « Ces criminels mettent au défi la résolution du Conseil de sécurité et le temps est venu de joindre nos efforts pour que cette résolution entre en vigueur ».

06/09/08 (B464) APA / L’armée éthiopienne affirme avoir tué dix rebelles en Somalie (Info lectrice)

L’armée éthiopienne a indiqué vendredi soir avoir a tué 10 combattants du groupe islamiste somalien d’Al-shabaab, y compris un nigérian qui se battait en Somalie aux côtés des belligérants.

Un reporter de la télévision éthiopienne (ETV) à Mogadiscio a déclaré que les combats ont éclaté entre les soldats de maintien de la paix et les miliciens d’Al Shabaab de la Somalie lorsque ces derniers ont tenté une embuscade à l’armée.

L’incident a eu lieu au milieu de la route Baidowa-Dollo.

Les rapports indiquent que le combattant nigerian a été identifié et il porte le nom de Mohammed Al Saad Sad, mais n’ont pas donné plus de détails sur son d’identité.

Le rapport d’ETV indique également que l’armée éthiopienne a saisi une grande variété d’armes ainsi qu’un véhicule à bord duquel se trouvaient les combattants.

Les soldats éthiopiens de maintien de la paix ont été envoyés en Somalie en décembre 2006 pour soutenir le gouvernement de transition qui se bat toujours pour prendre le contre-pied des insurgés d’Al Shabaab.

Le groupe islamiste somalien d’Al Shabaab prétend être une aile des combattants de l’Union des tribunaux islamiques (UIC), qui se bat contre le gouvernement de transition et les troupes internationales de maintien de la paix.

Malgré cela, les combats font toujours rage entre le nouveau groupe Al-Shabaab et le gouvernement fédéral de transition