23/10/08 (B470-B) Press TV. Les navires de guerre de l’OTAN vont bientôt être en mesure d’escorter les bateaux de commerce pour les protéger des attaques des pirates. // NATO warships heading to Somalia (En Anglais – Info lectrice)

NATO warships will start to escort aid cargos to Somalia in a bid to stem mounting piracy in the waters off the Horn of Africa.

« In a few days, operations will begin, » chief NATO spokesman James Appathurai told reporters in Brussels, explaining « the operational plan and the rules of engagement should be agreed and finalized in the next day or two. »

NATO frigates and destroyers are en route to the area where more than 30 ships have fallen victim to increasing acts of piracy this year, he said.

Appathurai said the warships and their crews would have ‘a full range of self defense’ measures, including the use of force. Captured pirates would be dealt with under the rules of the nation that each ship involved belongs to, he added.

The spokesman acknowledged the alliance would, however, have a complicated task ahead as it would have to deal with ‘a host of pirates’ who are not immediately identifiable.

Vessels will also help look after UN World Food Program (WFP) aid shipments to Somalia, planned to go under Dutch escort on Thursday, until the European Union can launch its own operation later this year.

The dangerous Somali waters have become a hotbed for acts of piracy, especially in the north where an adjacent maritime route runs to the Suez Canal.

The pirates keep seizing ships and their crews, some times for weeks, demanding large ransoms from governments or owners.

On October 9, the EU announced its mission, led by Vice-Admiral Philip Jones, would be run from a headquarters at Northwood, north of London.

Appathurai said the presence of the ships — from Belgium, Cyprus, France, Germany, Lithuania, the Netherlands, Spain, Sweden and possibly Britain– is hoped to deter would-be pirates, saying vessels from India and Russia would also join the armada.

« There will be a number of very competent and very effective military ships coordinating with each other … to provide presence, to provide deterrence and where necessary and possible to intervene to prevent acts of piracy, » he said.

24/10/08 (B470-B) Shabelle : Les tribunaux islamiques imposent le couvre-feu, la nuit, dans la vielle de Jowhar. // Islamists to impose night curfew on Jowhar town (En Anglais – Info lecteur)

Islamic courts union fighters who are in charge of the control of Somalia’s Jowhar town have announced a curfew that would be in the town from Thursday night, an official said

Officials in the town said the 9 p.m. to 6 a.m. curfew is designed to ensure the southern town is secure.

But it also appeared to be a show of strength by the militant movement, which is trying to topple the nation’s fragile government.

"The curfew will start tonight Thursday night and will go on until we secure the town," said an official in the UIC in jowhar.

Jowhar locates 90km north of Mogadishu.

Islamist fighters on guns mounted vehicles could be seen passing areas in the town including the main streets and markets.

Nearly two years ago, the Islamic courts movement launched an insurgency in this impoverished country, but Kismayo is the biggest city it has seized since early 2007.

The militants lost control of the capital and much of southern Somalia in December 2006, when Ethiopian troops, backing Somali soldiers, ousted them.

Somalia has been at war since 1991, when clan-based militias ousted a socialist dictator and then fought for power among themselves.

The conflict is complicated by clan loyalties and the involvement of archenemies Eritrea and Ethiopia, who back opposite sides in the fighting Mareeg

24/10/08 (B470-B) Shabelle avec Reuters. Les hommes politiques qui vont participer au Kenya à une Conférence de la Paix pour la Somalie estiment qu’il y a des chances de faire avancer le processus de réconciliation nationale. // Envoy hopes for Somalia peace progress at summit (En Anglais – Info lecteur)

Somali politicians attending a summit in Kenya next week have a great chance to push forward a peace process intended to stem 18 years of conflict but which is so far having little impact on the ground, a U.N. envoy said.

Ministers and heads of state from east African bloc the Intergovernmental Authority on Development (IGAD) are meeting in Nairobi on Tuesday and Wednesday. They have invited Somali legislators and others to attend for consultations.

That has prompted talk in diplomatic circles that the Somali government may be persuaded to invite moderate opposition members into its administration.

There has also been speculation the government may move to Nairobi, where it was first formed, due to insurgent attacks in Mogadishu and Baidoa, the seat of parliament.

U.N. envoy to Somalia, Ahmedou Ould-Abdallah, who has been brokering talks between the government and the moderate wing of the opposition Alliance for Re-liberation of Somalia (ARS), said any moves towards reconciliation would be welcome.

"I would be very happy at any progress," he said in an interview late on Thursday. "If there is a government of national unity, whether here or anywhere else, Somalis first will be very happy with it, and we will also be very happy."

Ould-Abdallah was flying on Friday to Djibouti to meet representatives of the government and ARS who signed a tentative peace plan there earlier this year.

"We will do the best we can in Djibouti to encourage the success of peace in Somalia and support the summit," he said.

Hardline opponents of the Western-backed government that is defended in Somalia by Ethiopian troops, have vowed never to countenance a deal until Addis Ababa withdraws its soldiers.

Islamist insurgents have stepped up their attacks on government and Ethiopian targets in recent months.

"I am not surprised by this violence. I think it will go on for a while. But those who have signed are determined to go ahead, and they have the strong backing of the international community," Ould-Abdallah said.

"Whether former Yugoslavia, whether Liberia or others, every agreement is followed by waves of violence because the spoilers, and their sponsors, political and financial, are telling them, go ahead and everything will collapse."

He said the limited progress so far was a "miracle" in the context of one of the world’s most intractable conflicts.

"We have them signing together, travelling together to Stockholm. They have been meeting the Security Council together, they were in South Africa together. To me this is a miracle.

"Everyone would like to load the boat, bring in more people. No, we are going at our own pace, taking into account 18 years of violence and destruction."

The envoy welcomed recent international action to stem a wave of piracy off Somalia, including sending more ships into the region to patrol waters and possibly strike at gangs holding about a dozen ships and 200 hostages.

"I am very happy that Somalis now are taking it seriously, and also the international community … The decision by the European Union and NATO to send in navy ships is welcomed.

"It will take time. But it is not free piracy anymore … It is not impunity on the sea."

24/10/08 (B470-B) XINHUA / Départ d’une délégation sud-coréenne pour la Somalie pour étudier la possibilité de l’envoi d’une force navale

Une délégation de fonctionnaires sud-coréens se rendra en Somalie la semaine prochaine, avec pour mission d’étudier la possibilité d’envoyer des forces navales en Afrique pour y aider à combattre la piraterie, a annoncé vendredi le ministère sud-coréen de la Défense.

La délégation, composée de onze membres dont des diplomates et des responsables du ministère de la Défense, partira pour la Somalie lundi prochain et y séjournera jusqu’à la fin du mois, avec à sa tête Choi Soo-yong, directeur adjoint du bureau pour le soutien des opérations de l’état-major.

"Le gouvernement examine diverses possibilités de soutenir les activités par les navires sud-coréens dans les eaux somaliennes, tout en joignant les efforts internationaux pour assurer la sécurité des voies de navigation", indique un communiqué du ministère.

"Cela ne pose pas de problèmes à notre marine pour y aller, mais il sera difficile pour un seul navire de couvrir une zone aussi vaste", a fait savoir M. Choi lors d’un point de presse.

"Cela signifie que nous devrons conduire les missions en coopérant avec les forces alliées", a-t-il noté.

Le ministère de la Défense envisage l’envoi d’un destroyer de 5.500 tonnes de classe KDX-II vers les eaux somaliennes, où ont été piratés plusieurs navires commerciaux sud-coréens ces dernières années.

Les responsables sud-coréens comptent aussi se rendre au siège de la 5e Flotte américaine à Bahreïn pour examiner la situation actuelle dans la région et discuter des façons de coopérer avec les efforts internationaux pour juguler les activités de piraterie.

24/10/08 (B470-B) A lire sur LOI cette semaine :

Les Indiens lorgnent sur Djibouti
L’absence de ressources énergétiques à Djibouti fait que les firmes chinoises s’y intéressent peu, bien que la coopération militaire et diplomatique de la Chine avec ce pays ne soit pas négligeable. (…)

Guelleh fait les yeux doux à Sarkozy
En marge du Sommet de la francophonie qui s’est tenu à Québec, la semaine passée, le président Ismaïl Omar Guelleh (IOG) a rencontré son homologue français, Nicolas Sarkozy, et lui a réitéré, entre autres choses, son désir de voir de grosses entreprises françaises s’établir dans son pays. (…)

De mal en pis pour Abdullahi Hassan en Ethiopie
Débarqué au début du mois de la présidence du Somali Regional State (Sud-Est de l’Ethiopie), Abdullahi Hassan a été placé en résidence surveillée la semaine passée à Addis-Abeba, pendant qu’une dizaine de ses partisans étaient incarcérés à Jijiga. (…)

Un ex-colonel britannique au rapport
Dans un récent rapport sur la modernisation de la sécurité intérieure en Ethiopie, Michael Dewar appelle Londres à financer la police anti-émeute éthiopienne.

24/10/08 (B470-B) XINHUA / La marine française remet des pirates somaliens capturés aux autorités locales

La marine française patrouillant la côte somalienne a remis neuf pirates somaliens capturés aux autorités de la région du nord-est de la Somalie, a déclaré jeudi un officiel somalien.

L’officiel des ports et de la pêche, Abdulkadir Muse Yusuf, a déclaré que les pirates seront traduits en justice dans les prochains mois. Il a déclaré aux médias locaux que les pirates, qui possédaient des hors-bords, ont jeté leurs armes à l’approche des navires français.

La marine française aurait détruit les hors-bords et aucune fusillade n’aurait éclaté entre les deux parties.

La marine française a récemment intensifié ses patrouilles sur la côte somalienne, alors que l’OTAN a envoyé sept navires de guerre pour protéger la côte.

Le Bureau maritime international a déclaré que les pirates somaliens sont responsables d’environ un tiers de toutes les attaques enregistrées contre les navires dans le monde: 63 des 199 actes de piraterie enregistrés dans le monde au cours des neuf premiers mois de l’année 2008 se sont produits dans les eaux somaliennes.

Les forces locales de sécurité, qui agissent comme gardes côtes dans la région, le gouvernement national ne possédant ni forces aériennes ni marine, ont réussi ce mois-ci à sauver deux navires détournés.

Les autorités locales ont affirmé que les gouvernements étrangers les empêchent de tenter de sauver d’autres navires, par crainte pour la vie de leurs ressortissants à bord de ces embarcations.

23/10/08 (B470-B) APA / Le Yémen préconise la coopération pour éradiquer la piraterie en Somalie (Info lectrice)

Le président yéménite, Ali Abdullah Saleh, a invité les pays autour de la Mer Rouge à coopérer pour éradiquer le phénomène de la piraterie au large des côtes somaliennes, ajoutant que la présence étrangère dans le Mer rouge ne peut pas à elle seule régler la question.

Dans une interview accordée mercredi à la télévision nationale égyptienne, il a indiqué que la réforme des institutions en Somalie serait un avantage supplémentaire dans cette lutte commune contre la piraterie.

Le président Abdullah Saleh a précisé que les deux Etats de la Mer Rouge, l’Egypte et le Yémen, envisageaient la mise en place d’une liaison maritime entre eux, lors la prochaine réunion de la commission mixte de coopération entre les deux pays.

Il a salué la solidité des liens entre l’Egypte et le Yémen et réaffirmé la volonté de son pays de poursuivre la lutte contre le terrorisme, malgré les récentes attaques terroristes qui ont eu lieu près de l’ambassade américaine dans la capitale yéménite.

23/10/08 (B470-B) BBC Le Président djiboutien affirme que son pays devra entrer en guerre contre l’Erythrée, si les Nations unies ne parviennent pas à résoudre la crise de frontière actuelle entre les deux pays. Djibouti says Eritrea risking war (En Anglais – Info lectrice)

Djibouti’s president has said his country will have to go to war with Eritrea unless the UN acts to resolve growing tension over a border dispute.

Djibouti has accused Eritrea of invading its territory.

The Eritrean ambassador to the UN denied that his country had taken any land from Djibouti.

Both France and the US have troops in Djibouti, and its border with Eritrea lies at a key strategic point at the mouth of the Red Sea.

Eritrea’s ambassador instead accused Ethiopia of moving troops to the border of the three countries.

Since Eritrea gained independence in 1993, the Horn of Africa country has been involved in two serious conflicts over territory with its neighbours.

Clashes between Eritrea and Djibouti earlier this year left nine Djiboutian troops dead and 60 injured.

On Thursday, Djibouti’s President Omah Guellah appealed to the UN Security Council to help resolve the dispute.

« Continued inaction in whatever form not only will encourage but will benefit Eritrea’s attitude, » he said.

« This would only give my country one option, the option of war. »

In June the UN Security Council called on Eritrea and Djibouti to agree to a ceasefire, stressing that Eritrea should pull its forces back, the BBC’s Laura Trevelyan reports from the United Nations.

France, the former colonial power in Djibouti, is working on presenting a plan to the Security Council reiterating demands for Eritrea to withdraw its forces, she says.

France also wants the two sides to talk to each other about their disputed border.