Articles

19/01/09 (B482) Le journal de la Flibuste …. Des malades à bord du FAINA, ce cargo bourré d’armes lourdes en provenance des pays de l’est et dont le client final n’est pas déterminé (Opposition au Soudan, Kenya ???). Il a été arraisonné et retenu depuis plusieurs mois par les pirates. Autre sujet majeur d’inquiétude et de honte : les candidats à l’émigration vers le Yémen qui se noient ou que des passeurs sans scrupule, jettent à l’eau. (4 articles en Français et en Anglais)

_________________________________ 4 – XINHUA

Des centaines de migrants portés disparus au large du Yemen

Des centaines de migrants sont portés disparus après que trois bateaux transportant quelque 400 Africains eurent coulé samedi au large du Yemen, a affirmé un officil de l’ONU.

Tous les trois bateaux étaient partis de Somalie. Deux bateaux ayant 300 personnes à bord ont chaviré en mer Rouge avec seulement environ 30 personnes sauvées, a déclaré Laila Nassif, chef du Haut commissariat des Nations Unies pour les réfugiées (HCR) au Yemen.

Dans un autre incident, un bateau transport 120 migrants a coulé dans la mer Arabique. 80 personnes ont survécu, a dit l’officiel de l’ONU, précisant que le mauvais temps avait rendu l’opération de recherche et de secours très difficiel et qu’il y avait peu de chances de trouver de nouveaux rescapés.

_________________________________ 3 – Nouvel Obs avec AP

Des centaines de migrants portés disparus au large du Yémen

Des centaines de migrants africains en provenance de Somalie étaient portés disparus après le naufrage au large du Yémen samedi de plusieurs embarcations transportant environ 400 personnes, a annoncé une responsable de l’ONU au Yémen.

Une dizaine de cadavres ont été retrouvé sur les plages, selon Laila Nassif, directrice du Haut-Commissariat aux réfugiés de l’ONU à Aden, ville côtière du sud du Yémen.

Deux embarcations transportant au moins 300 migrants ont fait naufrage en Mer rouge, et si 30 personnes ont pu être sauvées, les secours étaient rendus difficiles par les conditions météorologiques, a-t-elle ajouté.

Par ailleurs, une autre embarcation a elle fait naufrage en mer d’Arabie avec 120 personnes à son bord, dont 80 ont pu arriver saines et sauves à terre.

Des centaines de migrants clandestins africains meurent chaque année dans les eaux dangereuses du Golfe d’Aden, attaqués par les pirates, jetés par-dessus bord par les passeurs, ou dans des naufrages d’embarcations surchargées. Selon le HCR, plus de 43.500 migrants, en majorité somaliens, sont arrivés illégalement par la mer au Yémen en 2008. En 2007, le Yémen avait fait état d’au moins 1.400 morts ou disparus recensés.

__________________________ 2 – Shabelle avec Reuters (En Anglais)

Hijacked Ukrainian tank ship’s crew unwell

Some crew members of a Ukrainian ship hijacked off Somalia with 33 tanks on board have fallen sick, a local businessman said.

The MV Faina, the highest-profile of a dozen ships being held off Somalia, was captured in September with its 20-man crew and a cargo of Soviet-era T-72 tanks plus other weapons.

The pirates want $5 million to release the boat, and its crew of mainly Russians and Ukrainians. One sick crew member died in the early days of the hijacking.

« Seven of the MV Faina’s crew have become sick and we are planning to take Somali doctors to treat these crew on the ship, » businessman Osman Farah, who has dealings with the pirates, told Reuters on Saturday.

« Rashes have appeared on their bodies, and they are suffering diarrhoea. Some have high blood pressure. We do not exactly know the disease, but we think the chemicals of the weapons on the ship have affected them, » he said.

Andrew Mwangura, coordinator of Kenyan-based regional maritime group the East African Seafarers Assistance Programme, said he too had heard some of the crew were sick.

« I think it’s just fatigue after being there so long, » he said. « Normally, the pirates allow crews to get some breaks, like playing football or doing some fishing. But with such important military equipment on board, security is very tight. »

___________________________________ 1 – JDD

Somalie: maladie à bord du Faina

Sept des vingt membres d’équipage du cargo ukrainien Faina, capturé en septembre par des pirates somaliens avec sa cargaison de 33 chars T-72 et autres armes, sont tombés malades, a déclaré un homme d’affaires local en contact avec les pirates.

Ces derniers exigent une rançon de 5 millions de dollars pour laisser repartir le navire, dont l’équipage est composé en majorité de Russes et d’Ukrainiens. Un membre d’équipage était mort de maladie quelques jours après la capture du cargo.

19/01/09 (B482) Shabelle // Amnesty International: Protection of civilians should be a paramount concern for the UN Security Council (La protection des civils en Somalie devrait constituer la priorité numéro 1 du Conseil de sécurité des Nations unies, selon un communiqué de presse d’Amnesty International). (En Anglais)

Communiqué de presse.


Only two days after the UN Security Council reaffirmed “its commitment to the full and effective implementation of its resolutions on the protection of civilians in armed conflict”, the Security Council adopted today a new resolution on Somalia, giving more support to the African Union in Somalia (AMISOM) and stating its intention to establish a United Nations Peacekeeping operation in the country but failing to include protection of civilians or human rights monitoring as part of the mandate of this operation.

What is the current human rights situation in Somalia?

Somalia has been ravaged by conflict since 1991, but the last two years have witnessed an upsurge in fighting and attacks on civilians. Civilians have borne the brunt of the fighting since an internationally-backed Somali Transitional Federal Government, supported by Ethiopian troops has been fighting armed groups issued from the Union of Islamic Courts which was controlling the capital Mogadishu and other parts of the country in 2006,.

All parties have committed unlawful attacks on civilians, including direct, indiscriminate or disproportionate attacks. Thousands have been killed and hundreds of thousands displaced — fuelling a humanitarian emergency. The targeted killings of humanitarian workers have contributed to a reduction in the flow of humanitarian aid to some 3.25 million Somalis in dire need.

People displaced by fighting have been attacked and raped on the road while fleeing. Civil society activists and journalists have been killed — many in targeted killings — thus reducing independent reporting on the suffering of the population. Despite the current withdrawal of Ethiopian troops from southern Somalia, a common demand cited by armed groups opposed to the Transitional Federal Government, there continue to be regular reports of killings and displacement of civilians.

What is Amnesty International’s view of the UN Security Council resolution adopted today?

Amnesty International has serious concerns that the resolution makes no mention of the protection of civilians or human rights monitoring as part of the proposed mandate of a UN peacekeeping force in Somalia. Amnesty International hopes, however, that these issues will be addressed by the UN Secretary-General in his report to the Security Council on peacekeeping in Somalia due by 15 April 2009. The Security Council should include the protection of civilians and human rights monitoring in the mandate of a new UN Mission in Somalia if its creation is finally decided.

The provision of the resolution authorizing AMISOM and a proposed UN force to assist the re-establishment and training of Somali security forces is particularly worrying, given the fact that Transitional Federal Government forces, including National Security Agency personnel and pro-TFG armed groups have been implicated in violations of international human rights and humanitarian law.

In light of your concerns about this resolution, what would Amnesty International like to see the UN Security Council do?

Amnesty International would like to see the Council:

• ensure that any security-sector assistance provided to parties to the conflict in Somalia does not contribute to further violations of human rights and humanitarian law;

• ensure that anyone reasonably suspected of committing human rights abuses or with command responsibility over those committing human rights abuses does not receive international assistance and is suspended from duty pending credible investigations.

Does Amnesty International think the UN Security Council is doing enough to protect civilians in Somalia?

No.

The UN Security Council has said a lot about the protection of civilians in recent years.

For example, UN Security Council Resolution 1674 (2006) on the protection of civilians expressed the Council’s intention to ensure that “the protection of civilians is given priority in decisions about the use of available capacity and resources” in the implementation of the mandates of peacekeeping operations.

More recently, in its Presidential Statement on 14 January 2009 (S/PRST/2009/1), the UN Security Council adopted a revised version of its Aide-Mémoire on the protection of civilians in armed conflict, stressing that “enhancing the protection of civilians in armed conflict is at the core of the work of the United Nations Security Council for the maintenance of peace and security”.

However, protection of civilians has not been the core concern in Security Council discussions on the Somalia conflict, despite daily reports of killings, harassment and displacement of civilians.

What else can the UN do to improve the human rights situation for civilians in Somalia?

The Security Council can and should take further action to improve protection for Somali civilians, including:

• Increasing international capacity to effectively monitor and report on human rights abuses by ensuring that AMISOM and any succeeding UN peacekeeping mission have a strong human rights component with the capacity to monitor, investigate and publicly report on violations of human rights and international humanitarian law.

• Establishing an International Commission of Inquiry or similar mechanism to investigate violations of international human rights and humanitarian law committed in Somalia in 2007 and 2008, and to map violations since 1991 that may be considered war crimes or crimes against humanity.

• Strengthening the UN arms embargo on Somalia and taking more determined action to ensure the embargo is fully respected by all states, including states in the region.

• Calling on all parties to the conflict to respect international human rights and humanitarian law.

• Calling upon all states to investigate and, where there is sufficient admissible evidence, to prosecute, in fair trials without the possibility of the death penalty, persons found in their territories suspected of crimes under international law in the conflict in Somalia.

Isn’t there a UN arms embargo on Somalia? Is it working?

Although there has been a UN arms embargo on Somalia since 1992 the UN Monitoring Group, which is charged with monitoring the UN embargo, recently reported that the arms embargo on Somalia is constantly being violated.

The Monitoring Group also said that the procedures for exemptions to the arms embargo were largely not adhered to, in particular those extending to support of the Somali security sector institutions. According to procedures established by the UN Security Council, those wishing to send equipment for humanitarian or protective use or to build the capacity of Somali security sector institutions should first apply for authorization to the UN sanctions committee.

The UN Monitoring Group also stated that much assistance given to the Transitional Federal Government security sector for civilian purposes was diverted for military use. The Monitoring Group previously stated that the Somali Police Force, which includes many former militia and operates jointly with the national army, “has purchased arms in Yemen, in violation of the arms embargo, not having requested an exemption from the [UN Sanctions] Committee…[and] …police commanders are also acting as buyers and sellers of arms at the Mogadishu arms markets.”

What improvements does Amnesty International think should be made to the arms embargo currently in place?

The international community has mobilized an unprecedented amount of resources to combat piracy off the coast of Somalia and to protect its commercial interests. However, no such efforts were deployed to stop the supply of arms to Somalia, although a UN arms embargo is in place. The UN Security Council should increase the capacity and resources of the UN Monitoring Group, charged with monitoring the UN arms embargo on Somalia including by:

• enforcing the requirement to apply for exemptions for those wishing to send security equipment or engaging in building the capacity of the Somali security sector,

• positioning UN monitors at seaports and airports, through where arms are likely to be transferred,

• considering a ban on aircraft, ships, and land vehicles owned by individuals, companies or states reported to have breached the arms embargo.

• supporting the negotiation of an effective global Arms Trade Treaty with provisions to ensure respect for human rights and IHL to prevent illicit arms flows into Somalia by strengthening national arms controls.

• Call on UN Member States to initiate criminal proceedings against persons suspected of violating the arms embargo, when there is sufficient admissible evidence for prosecution, after enacting the necessary legislation to give effect to Security Council resolutions on the arms embargo. Prosecutions and trials at the national level must fully comply with international standards on fair trial, without recourse to the death penalty.

19/01/09 (B482-B) GED / Communiqué de condoléances à la suite d’un accident aérien survenu au Gabon et qui a causé 7 morts, une disparition et un blessé.

Communiqué de Presse du GED

Les familles et les amis de l’Aviation Légère de l’Armée de Terre (ALAT) et du 13 ème Régiment des Dragons Parachutistes de Dieuze sont en deuil.

Disparaître en exerçant notre métier et nos choix de vie avec honneur et dignité c’est détruire la mort. S’effacer en tremblant c’est payer – sans cesse et servilement à la mort – le tribut de la lâcheté.

Aujourd’hui, les familles des défunts, leurs amis, les compagnons d’armes de l’Aviation Légère de l’Armée de Terre (ALAT) et du 13 ème régiment des Dragons Parachutistes de Dieuze, tous les militaires des Armées françaises sont en deuil alors que le bilan publié ce jour frappe et bouscule au plus profond notre âme en faisant état de sept compagnons et d’un disparu dans l’accident aérien qui s’est produit le samedi 17 janvier 2009 au large des côtes du Gabon.

Sur les dix militaires qui se trouvaient à bord de l’hélicoptère Cougar de l’ALAT, six d’entre eux appartenaient au 13 ème Régiment des Dragons Parachutistes de Dieuze en Moselle. Cinq comptent au nombre des victimes alors qu’un seul est sorti indemne de cet accident.

Ces hommes faisaient partie d’une unité d’élite de l’Armée de Terre, les « commandos des forces spéciales ».

Les autres militaires français appartenaient au Détachement de l’Aviation Légère de l’Armée de Terre (DETALAT) basé à Libreville. Parmi eux, figurent les deux compagnons décédés auxquels s’ajoutent un blessé et le militaire disparu.

Au-delà des missions d’intervention strictement d’ordre militaire – confiées aux Forces françaises engagées sur les divers théâtres d’opérations dans le monde en faveur du maintien de la paix – nous sommes d’autant plus touchés par les conséquences dramatiques de cet accident aérien que nous pouvons pleinement mesurer ce que sont les responsabilités et le travail déterminant – sur le plan humanitaire et de sauvetage – effectué par chaque équipage et chaque personnel du Détachement de l’Aviation Légère de l’Armée de Terre (DETALAT) de Djibouti.

En ces circonstances dramatiques ;

– au nom des Djiboutiennes et des Djiboutiens,

– au nom des membres du Gouvernement en Exil et de ses Commissions, des hommes et des femmes du Mouvement Djiboutien de Libération Nationale,

Nous présentons nos condoléances les plus attristées aux familles de nos compagnons – militaires français – décédés dans ce malencontreux accident et les assurons de notre soutien moral.

Fait à Londres le lundi 19 janvier 2009

Mahamoud Idriss Ahmed
Président du Gouvernement
en Exil de Djibouti

Ali Abdillahi Iftin
commandant le Mouvement
Djiboutien de Libération Nationale

19/01/09 (B482) Toujours des violences en Somalie. L’armée éthiopienne que l’on disait complètement repliée hors du territoire, est regroupée partiellement à Baïdoa où elle impose un couvre-feu. Le retrait n’est-il pas total ??? Il semble que non, au moins pour l’instant, en dépit des nombreux communiqués … (2 articles en Français et en Anglais)

__________________________________ 2 – Shabelle (En Anglais)

Les troupes éthiopiennes rallient Baïdoa où elles imposent le couvre-feu. // Ethiopian troops reach Baidoa and impose curfew

More Ethiopian troops have reached Baidoa, the seat of the transitional parliament 250 kilometers south of the Somali capital Mogadishu, witnesses told Shabelle radio on Saturday.

The Ethiopian troops have withdrawn completely from the Somali capital Mogadishu on Thursday.

Reports from the town say that the Ethiopian troops have imposed curfew and closed all the streets and business centers in Baidoa town halting the movement of the people and traffic in the town, to tighten the security of the town and prevent further insurgent attacks.

Ethiopia invaded Somalia 2006 to help the interim government oust Islamists from the capital, since then it has been supporting Somalia’s weak transitional government for two years.

Locals say that at least 80 Ethiopian convoy of trucks have entered Baidoa town on Saturday morning and the people in the town have been ordered to be indoors during their security operations and curfew in the town.

On Saturday evening, the Somali government soldiers imposed curfew to Baidoa and opened fire to all directions in the town and dispersed the people to pave the way for the Ethiopian troops form Mogadishu.

The Ethiopian troops were reportedly went to Bardale village west of Baidoa and it is known whether they will make military bases there or not.

__________________________________ 1 – AFP

Somalie: des combattants islamiques attaquent des soldats de l’UA

Des militants extrémistes islamiques ont attaqué samedi à Mogadiscio des soldats de maintien de la paix de l’Union africaine (UA), pour la première fois depuis le retrait de l’armée éthiopienne de la capitale somalienne, a-t-on appris de sources officielles.

La milice des « shebab » , qui a promis de prendre pour cible des soldats de l’UA après le départ jeudi des troupes éthiopiennes, « a tiré au mortier et avec des fusils sur le camp du contingent burundais » de l’Amisom, dans l’ancienne académie militaire, a indiqué un habitant du quartier, Abdullahi Moalim Ashkir.

« Ils tirent des obus de mortier sur l’ancien bâtiment du parlement où nos forces sont stationnées », a déclaré de son côté Baridgye Bahuko, porte-parole de l’Amison.

« Ils ont attaqué un second bataillon dans la zone de Kuliyadda cette après-midi mais il n’y a pas eu de blessés », a affirmé pour sa part un responsable militaire burundais sous couvert de l’anonymat.

L’armée éthiopienne, qui intervenait officiellement depuis fin 2006 aux côtés du gouvernement somalien, a achevé jeudi son retrait de la capitale, à la suite d’un accord conclu entre le gouvernement et l’aile modérée de l’opposition islamiste, signé fin octobre 2008 à Djibouti.

Mais les « shebab » ont promis de continuer le combat contre les « croisés » étrangers, menaçant directement l’Amisom.

« Le départ de la capitale des ennemis d’Allah ne signifie pas que la guerre sainte est terminée, notre objectif est de les chasser et de les attaquer là où ils se trouvent », a indiqué Sheik Ali Mohamed, un officier Shebab de Mogadiscio.

La ville avait bénéficié d’un certain calme depuis jeudi, les islamistes modérés et les forces gouvernementales reprenant peu à peu les positions abandonnées par les soldats éthiopiens.

Samedi, des centaines de Somaliens déplacés par deux ans de combats à Mogadiscio, avaient commencé à regagner leurs foyers, a constaté un journaliste de l’AFP.

18/01/09 (B482) Radio Canada / Journaliste somalien libéré, aucune nouvelle de sa collègue albertaine

L’Union nationale des journalistes somaliens a indiqué qu’un journaliste somalien, Abdifatah Mohamed Elmi, et deux chauffeurs somaliens, qui avaient été enlevés avec une journaliste de l’Alberta et son photographe australien, ont été libérés vendredi.

L’enlèvement a eu lieu en août dernier près de Mogadiscio. Mais on ignore toujours le sort de la journaliste-pigiste Amanda Lindhout et de son photographe, Nigel Brennan.

L’otage somalien libéré a quant à lui expliqué que des aînés de son clan avaient négocié sa libération et qu’aucune rançon n’avait été versée.

M. Brennan et Mme Lindhout, pigiste pour la télévision et pour la presse écrite, sont arrivés en Somalie le 20 août, soit trois jours avant leur enlèvement. Ils faisaient partie d’un groupe revenant d’une visite d’un camp de réfugiés, situé à quelque 20 kilomètres au sud-ouest de la capitale, lorsque l’enlèvement s’est produit.

Interrogé sur le sort de ses deux collègues occidentaux, M. Elmi a affirmé que les Somaliens avaient été séparés du groupe peu après l’enlèvement, et qu’il ignore où ils peuvent se trouver.

Après avoir appris la libération des otages somaliens, le secrétaire général de l’Union nationale des journalistes somaliens, Omar Faruk Osman, s’est dit soulagé, mais a ajouté que le groupe est extrêmement inquiet du sort des collègues étrangers. Pour sa part, le groupe Reporters sans frontières a indiqué par voie de communiqué que la libération d’Abdifatah Mohamed Elmi est une bonne nouvelle, mais qu’il ne serait soulagé que lorsque les ravisseurs auront également relâché les deux journalistes étrangers.

À Ottawa, un porte-parole du ministère des Affaires étrangères, Daniel Barbarie, a souligné que le gouvernement continue à faire ce qu’il peut pour faciliter la libération d’Amanda Lindhout et de Nigel Brennan.

Les auteurs de l’enlèvement auraient menacé de tuer Mme Lindhout et M. Brennan le mois dernier, si une rançon de 2,5 millions $ ne leur était pas versée au cours des 15 jours suivants. Cette échéance est passée et depuis, les kidnappeurs ne se sont pas manifestés.

18/01/09 (B482) Romandie News avec AFP / Somalie: des combattants islamiques attaquent des soldats de l’UA

Des militants extrémistes islamiques ont attaqué samedi à Mogadiscio des soldats de maintien de la paix de l’Union africaine (UA), pour la première fois depuis le retrait de l’armée éthiopienne de la capitale somalienne, a-t-on appris de sources officielles.

La milice des « shebab » , qui a promis de prendre pour cible des soldats de l’UA après le départ jeudi des troupes éthiopiennes, « a tiré au mortier et avec des fusils sur le camp du contingent burundais » de l’Amisom, dans l’ancienne académie militaire, a indiqué un habitant du quartier, Abdullahi Moalim Ashkir.

« Ils tirent des obus de mortier sur l’ancien bâtiment du parlement où nos forces sont stationnées », a déclaré de son côté Baridgye Bahuko, porte-parole de l’Amison.

« Ils ont attaqué un second bataillon dans la zone de Kuliyadda cette après-midi mais il n’y a pas eu de blessés », a affirmé pour sa part un responsable militaire burundais sous couvert de l’anonymat.

L’armée éthiopienne, qui intervenait officiellement depuis fin 2006 aux côtés du gouvernement somalien, a achevé jeudi son retrait de la capitale, à la suite d’un accord conclu entre le gouvernement et l’aile modérée de l’opposition islamiste, signé fin octobre 2008 à Djibouti.

Mais les « shebab » ont promis de continuer le combat contre les « croisés » étrangers, menaçant directement l’Amisom.

« Le départ de la capitale des ennemis d’Allah ne signifie pas que la guerre sainte est terminée, notre objectif est de les chasser et de les attaquer là où ils se trouvent », a indiqué Sheik Ali Mohamed, un officier Shebab de Mogadiscio.

La ville avait bénéficié d’un certain calme depuis jeudi, les islamistes modérés et les forces gouvernementales reprenant peu à peu les positions abandonnées par les soldats éthiopiens.

Samedi, des centaines de Somaliens déplacés par deux ans de combats à Mogadiscio, avaient commencé à regagner leurs foyers, a constaté un journaliste de l’AFP

18/01/09 (B482) Shabelle / Suppression de plusieurs points de contrôle dans Mogadiscio. // Government checkpoints removed in Mogadishu (En Anglais)

Two checkpoints manned by Somali government soldiers have been removed in Ex-control area in south Mogadishu, officials said on Saturday.

The commander of the Somali police forces, Gen. Abdi Hassan Awale (Qeibdid) and Mogadishu mayor, Mohamed Osman Ali ( Dhagahtur) announced they have removed the checkpoints.

“After we have been informed the harassment of the government soldiers to the civilians, we have decided to remove them,” said Gen. Awale.

The Somali government soldiers in the checkpoints used to extort money from the passenger buses that travel on the long, tarmac road which connects Mogadishu and the southern regions of the country.

Gen. Abdi Hassan Awale said they intend to reopen schools that were closed clashes in the Somali capital Mogadishu.

The Ethiopian troops supporting the weak transitional government evacuated from the Somali capital Mogadishu, but now they have pulled back to Baidoa, the seat of the transitional parliament.

It is the first step the government takes since the Ethiopian troops withdrew from Mogadishu.

The displaced people in the outskirts of the city started to relocate to their homes and rebuild them after two years.

18/01/09 (B482) Shabelle / Un notable du clan Hawiye lance un avertissement aux milices Al Shabaab en leur recommandant de cesser les attaques contre les forces de l’UA (AMISOM). Hawiye traditional elders oppose Al-shabaab threats (En Anglais)

Hawiye Traditional Council rebuked Saturday Al-shabaab Insurgents and warned them not to attack the African Union troops in Mogadishu known as AMISOM.

“The fighting which we used to support is over. We do not need any other fighting in the capital, we are the people who have been harassed and jailed for the sake of you,” Ahmed Dirie Ali, the spokesman of the Council told Radio Shabelle exclusively, referring to the Al-Shabaab Insurgent group.

Al-shabaab Islamist group vowed Saturday to keep on fighting and denounced clerics who called for the Islamist insurgents to support the peace and stop fighting.

Its spokesman, Sheik Mukhtar Robow Abu Mansoor said earlier they will target AMISOM bases in Mogadishu.

“The Somali president Abdulahi Yusuf Ahmed resigned and the Ethiopian troops ended their occupation. There are peace talks going on, so we do not need war we want peace,” Mr. Dirie said.

“Uganda and Burundi are not our enemies they are here to support us, they did not come to occupy us, so we will not tolerate any one who wants to fight,” he added.

Ahmed Dirie says they supported the fighting against the Ethiopian troops but now they have withdrawn and there is no need to fight.

By Ahmednor Mohamed farah