12/01/07 (B377) MOGADISCIO (AFP) – Somalie : Washington manque les principaux “terroristes”, 100 civils seraient morts. (Info lectrice)

Les Etats-Unis
n’ont pas tué les trois principaux membres présumés d’Al-Qaïda
en Somalie lors d’une attaque aérienne dans le sud du pays, mais une
centaine de civils auraient fait, selon des témoins, les frais des
raids américain et éthiopiens de ces derniers jours.

Aucune
source indépendante n’a cependant été en mesure de confirmer
le bilan d’une centaine de civils tués. Le précédent
chiffre donné par des habitants mardi était de 19 civils tués.

L’Ethiopie
et les Etats-Unis ont mené ces derniers jours des attaques aériennes
dans le sud, où se cacheraient, selon Washington, des agents d’Al-Qaïda,
après la débâcle éclair du 20 décembre au
1er janvier des islamistes somaliens, qui ont perdu les régions qu’ils
contrôlaient depuis des mois.

Aucun
des trois principaux membres présumés d’Al-Qaïda en Somalie
n’a été tué dans l’attaque américaine de lundi,
a annoncé jeudi à la presse à Nairobi un haut responsable
américain sous couvert d’anonymat, ajoutant toutefois que "8 à
10" personnes qui seraient liées au réseau terroriste ont
été tuées.

Les Américains
recherchent particulièrement le Comorien Fazul Abdullah Mohammed et
le Kényan Saleh Ali Saleh Nabhan, impliqués selon les Etats-Unis
dans les attentats de 1998 (224 morts) contre les ambassades américaines
au Kenya et en Tanzanie. Ils traquent aussi Abu Talha al-Sudani, un Soudanais
proche d’Oussama ben Laden et expert en explosifs.

Ce haut
responsable américain a affirmé que l’armée américaine
avait conduit un seul raid aérien en Somalie, lundi, alors que le gouvernement
somalien avait assuré que les Etats-Unis avaient bombardé mercredi
le sud du pays.

Le Pentagone
avait reconnu mardi avoir mené un raid en Somalie, première
action militaire dans ce pays admise officiellement depuis le cuisant échec
de l’opération "Restore Hope" et le retrait américain
en 1994.

De son
côté, Addis Abeba a affirmé que les forces éthiopiennes
et somaliennes avaient mené "avec succès" ces derniers
jours des attaques notamment aériennes contre des positions islamistes
dans le sud de la Somalie, tuant "plusieurs terroristes".

"La
chasse contre les islamistes en fuite va continuer", a cependant prévenu
le ministère de l’Information éthiopien dans un communiqué.

Aucun
raid aérien n’a toutefois été signalé jeudi, pour
la première fois depuis lundi.
Selon le responsable américain, "aucun civil n’a été
tué" pendant l’opération aérienne américaine
de lundi. Mais, sur le terrain, plusieurs témoins ont affirmé
que les attaques de l’aviation américaine et éthiopienne avaient
fait une centaine de morts.

"Nous
avons envoyé des personnes pour compter le nombre de personnes tuées
(dans les bombardements). Elles ont confirmé qu’une centaine de nomades
innocents avaient été tués" entre Dhobley et Afmadow
(sud), a affirmé Moalim Adan Osman, un chef coutumier de Dhobley, joint
par l’AFP.

Ce bilan
a été donné par un autre chef coutumier à Afmadow,
Cheikh Abullahi Ali Molabon.

Un témoin
a affirmé avoir voir vu 29 corps près de Dhobley. "J’étais
avec une équipe envoyée sur un site bombardé près
de Dhobley pour enterrer les morts. Ce que j’ai vu est terrible. J’ai compté
29 morts", a raconté Absuge Mohamed Weli.

Les bombardements
ont provoqué la panique parmi la population. "Il faisait nuit.
Il y avait des nuages de fumée partout", a raconté, terrorisé,
Dirir Moalim Hussein, un habitant de Bulo Haji, qui se trouve entre Dhobley
et Afmadow.

Les opérations
aériennes en Somalie, pays en guerre civile depuis 1991, ont été
vivement critiquées par de nombreux pays. Mercredi, le Conseil de sécurité
de l’ONU a exprimé sa "préoccupation" et s’est prononcé
pour "le déploiement rapide" d’une force de paix africaine,
actuellement au point mort.

Dans Mogadiscio,
la situation était calme jeudi, contrairement aux jours précédents.