02/03/07 (B384) AFP – Confusion autour de la disparition de touristes en Ethiopie.

Plusieurs
touristes étrangers sont portés disparus dans le nord-est de
l’Ethiopie.

Une dizaine d’autres, dont on était sans nouvelles, ont été
retrouvés vendredi sains et saufs

Des Britanniques
et des Français figuraient parmi les personnes toujours disparues vendredi
2 mars en fin d’après-midi dans une région désertique
et volcanique du nord-est de l’Ethiopie, appréciée des touristes
mais réputée dangereuse en raison de la présence de groupes
rebelles et de nomades qui pratiquent régulièrement le banditisme.

“Un groupe
de dix personnes est réapparu”, a déclaré à
Addis Abeba Samson Teshome, le responsable de l’agence de voyage Origins Ethiopia,
qui transportait ces touristes. “Mon guide m’a appelé d’un téléphone
public à Afdara dans la région Afar (nord-est). Leur téléphone
satellitaire ne marchait plus, c’est pourquoi ils n’avaient pas pu nous contacter”.

“Il ne leur
est rien arrivé, ils ont rebroussé chemin quand ils ont entendu
parler de l’incident”, a-t-il ajouté, en faisant référence
à la disparition signalée vendredi de plusieurs touristes dans
la région Afar.

7 Français toujours portés disparus

“Sept touristes français sont (toujours) portés disparus
(depuis plusieurs jours), ils voyagent avec ma compagnie qui travaille pour
l’agence française Aventure et Volcans”, a-t-il cependant précisé,
affirmant que des “Britanniques (également portés disparus)
ne voyageaient pas avec (sa) société”.

Plus tôt dans
la journée, le ministère britannique des affaires étrangères
avait annoncé qu'”un groupe de touristes occidentaux” était
“disparu dans l’est de l’Ethiopie, dont un certain nombre de citoyens
britanniques ayant des liens avec le British Council, le Foreign Office et
le Département pour le développement international”.

L’ambassadeur de
France en Ethiopie Stéphane Gompertz a parlé d'”enlèvement”,
mais le ministère français des affaires étrangères
et les autorités éthiopiennes sont restés plus prudentes.

En France, le tour-opérateur
spécialisé Aventure et Volcans a confirmé ne pas avoir
de nouvelles d’un de ses groupes, composé de sept Français et
qui voyageait dans le nord-est de l’Ethiopie.

“Tout se passait bien depuis cinq, six ans”

“Ils étaient partis pour voir le lac de lave du volcan Erta Ale
et le cratère du Dallol, aux eaux aux couleurs magnifiques. Nous essayons
de les joindre depuis hier (jeudi) sur le téléphone satellitaire
du groupe, sans résultats. Je suis très inquiète”,
a précisé la responsable de l’agence, Monique de Saint-Cyr.

“C’est le sixième
voyage de ce type que nous faisons depuis Noël”, a expliqué
Monique de Saint-Cyr. “La région était dangereuse avant,
quand il y avait le conflit entre l’Ethiopie et l’Erythrée (1998-2000).
Mais tout se passait bien depuis cinq, six ans”, a-t-elle assuré.

L’ambassade de Grande-Bretagne
à Addis Abeba “travaille étroitement avec le gouvernement
éthiopien et tente de savoir de manière urgente ce qui s’est
passé”, a assuré le Foreign Office.

Des bandits et un groupe de rebelles dans cette région

Un diplomate français est arrivé vendredi à Mekele, une
ville du nord-est de la Somalie, pour faire le point sur la situation.

Des bandits et un
petit groupe de rebelles opèrent dans cette région. Le gouvernement
exige que les convois soient constitués au minimum de deux voitures
et voyagent avec des gardes armés.

De son côté,
le gouvernement éthiopien a affirmé faire “tout son possible
pour assurer la sécurité” des touristes étrangers
disparus. “Nous essayons de savoir où ils (les touristes) se trouvent”,
a déclaré Berekat Simon, conseiller en communication du premier
ministre éthiopien Meles Zenawi. Il s’est refusé toutefois à
confirmer l’hypothèse d’un enlèvement.

AFP