27/03/07 (B388-A) UN / Reuters : UN : Up to 100 Somalis, Ethiopians feared drowned. Au moins 29 personnes (Ethiopiens et Somaliens) ont péri après avoir été jeté à l’eau par des passeurs sans scrupule dans le Gold d’ADEN. L’UN parle de 100 à 450 victimes des actes de barabarie de ces pirates agissant sur des boutres et profitant de la faiblesse des candidats à l’émigration vers le Yémen. (Français et Anglais)

450 candidats à l’exil jetés par-dessus
bord par leurs passeurs dans le golfe d’Aden

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Français

United Nations (New York)
ACTUALITéS
26 Mars 2007

Le
Haut Commissariat des Nations Unies pour les réfugiés (HCR)
rapporte qu’au moins 29 personnes sur 450 sont mortes noyées, asphyxiées
ou battues après avoir été jetées par-dessus bord
par leurs passeurs qui devaient les amener au Yémen depuis la Somalie.


71 personnes manquent en outre à l’appel, alors que de nombreux autres
« souffrent de problèmes dermatologiques en raison d’un contact
prolongé avec l’eau de mer, des déchets humains, de l’essence
ou d’autres produits chimiques. Il ne leur était pas permis de bouger
au cours du voyage », a précisé le porte-parole du HCR,
Ron Redmond, lors d’un point presse la semaine dernière.

« Au cours des six derniers jours, le Yémen a encore accueilli
plus de 1.100 Somaliens et Ethiopiens arrivés à bord de bateaux
de passeurs depuis Bossasso en Somalie, de l’autre côté du Golfe
d’Aden », a-t-il souligné.

Ron Redmond a évoqué les derniers épisodes tragiques
de ces tentatives pour fuir la corne de l’Afrique vers le Yémen.

« Lundi matin 22 mars, selon les premières informations de nos
équipes au Yémen, quatre bateaux transportant plus de 500 personnes
sont arrivés sur les côtes yéménites », a-t-il
rapporté.

« Au moins 25 personnes seraient mortes au cours de ce voyage. Lorsque
nos employés sont arrivés sur la côte hier, quelques-unes
avaient déjà été enterrées. Nous attendons
davantage de précisions de la part des survivants, la plupart d’entre
eux ont été transférés dans le centre d’accueil
de l’UNHCR ».

« Le 17 mars, quatre bateaux sont arrivés depuis Bossasso en
Somalie transportant à leur bord quelque 624 personnes », a-t-il
poursuivi.

« Ils ont été repérés par les forces armées
yéménites. Pour tenter de détourner l’attention des forces
armées, les trafiquants d’un des bateaux ont jeté à l’eau
35 Somaliens et ont gardé les 215 passagers restants (beaucoup avaient
les mains attachées par des cordes) près des côtes où
ils les ont contraints à quitter le bateau ».

« Les forces de sécurité yéménites ont réussi
à sauver les 35 restants deux heures après à l’aide d’un
hélicoptère de l’armée. Puis, tous les trafiquants ont
pris la fuite et au moins trois personnes sont mortes ».

« Ces derniers événements dramatiques dans le Golfe d’Aden
se sont produits au cours et juste après la récente mission
de cinq jours au Yémen de la Haut Commissaire assistante pour la protection,
Erika Feller et du Directeur du bureau Moyen Orient et Afrique du Nord, Radhouane
Nouicer », a indiqué Ron Redmond.

« Au cours de cette visite, ils ont souligné les importants défis
auxquels le Yémen fait face et ont exprimé l’engagement de l’UNHCR
pour décrire la situation, faire appel à des fonds supplémentaires
et à une action internationale au Yémen et développer
des projets qui amélioreront les conditions de vie et l’autosuffisance
des réfugiés au Yémen ».

« Ils se sont également entendus pour travailler plus étroitement
avec les autorités yéménites pour gérer les flux
migratoires arrivant au Yémen et assurer une protection et des solutions
durables aux personnes qui en ont besoin ainsi qu’un retour dans la sécurité
pour les autres ».

Depuis janvier 2006, le Yémen a reçu près de 30.000 personnes
de Somalie, d’Ethiopie et d’autres endroits, alors que plus de 500 personnes
sont mortes et au moins 300 sont portées disparues. L’UNHCR aide le
Yémen en fournissant l’assistance, des soins et un logement à
plus de 100.000 réfugiés qui se trouvent dans le pays.

Le Yémen est signataire de la Convention de Genève de 1951 et
à son protocole de 1967. Il a laissé ses portes ouvertes aux
réfugiés et migrants qui arrivent depuis plusieurs années
après avoir fui la Somalie et d’autres endroits dévastés
par la guerre.

« Le Yémen est également très patient dans son
attente de davantage de soutien en reconnaissance de sa générosité
et d’une intention de partage du fardeau », a souligné le porte-parole.

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Anglais

At least 29 people
were killed and 71 reported missing after knife-wielding smugglers forced
about 450 Somali and Ethiopian migrants into the sea off Yemen, the United
Nations High Commissioner for Refugees (UNHCR) said on Monday.

The incident, the latest in a series involving smugglers’ boats carrying people
across the Gulf of Aden from Somalia, occurred last Thursday along a remote
stretch of coastline.

“We are horrified by this latest tragedy,” said UNHCR’s Assistant
High Commissioner, Erika Feller.

“These brutal smugglers care nothing about the fate of the people
they prey on.”

Some of the 293 survivors and other witnesses said four smugglers’
boats were approaching the coastal town of Ras-Alkalb when the crews forced
the passengers overboard in rough seas and strong currents.

Those who resisted were stabbed and beaten with
wooden and steel clubs, then thrown overboard where some were attacked by
sharks, they said.

Thursday’s attack brings to 262 the number of people killed
or unaccounted for so far this year after attempting the crossing by boat
to Yemen to escape violence and anarchy in Somalia, the agency said.

Smugglers, usually Somali, often drop migrants in deep waters because Yemeni
authorities have increased sea patrols closer to shore.