11/04/07 (B390) L’Ethiopie reconnaît avoir incarcéré 41 personnes soupçonnées de relation avec des entreprises terroristes, qui ont été capturées aux abords de la Somalie (2 dépêches / BBC en anglais / AP en Français – Info lectrice)

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AP (Français)

Terrorisme
: l’Ethiopie reconnaît détenir 41 suspects

L’Ethiopie a reconnu mardi qu’elle détenait 41 suspects de terrorisme
originaires de 17 pays, justifiant cette mesure par la lutte contre le terrorisme
et niant garder les prisonniers au secret.

En décembre, l’Ethiopie avait envoyé des renforts en Somalie
pour aider les forces du gouvernement fédéral de transition
somalien (TFG) à défaire les milices des Tribunaux islamiques,
soupçonnées de liens avec al-Qaïda, qui tenaient une bonne
partie du pays.

Selon un communiqué du ministère des Affaires étrangères,
“des terroristes internationaux présumés ont été
et sont toujours capturés par les forces du TFG de Somalie et (celles)
d’Ethiopie”. “En application d’un accord entre l’Ethiopie et les
autorités du TFG, certains des captifs ont effectivement été
amenés en Ethiopie.” Le ministère précise que le
tribunal militaire avait ordonné la remise en liberté de 29
suspects, dont cinq ont déjà été relâchés;
12 personnes se trouveraient toujours en détention.

Les autorités éthiopiennes, mises en cause une semaine auparavant
dans une enquête de l’Associated Press sur le transfert de terroristes
présumés du Kenya en Ethiopie via la Somalie, avaient dans un
premier temps nié détenir des suspects, alors que des responsables
américains disaient en avoir interrogés.

“Toutes les procédures légales ont été suivies”,
a assuré le ministère des Affaires étrangères
dans son communiqué. “L’Ethiopie peut confirmer qu’aucun détenu
n’a été victime de violation de ses droits”, poursuit-il,
ajoutant que des enquêteurs étrangers ont rencontré les
suspects mais n’ont jamais pu les interroger seuls.

Le gouvernement d’Addis Abeba a sévèrement critiqué les
organisations et médias qui, “dans leur tour d’Ivoire”, voudraient
selon lui “mettre en avant leurs propres préoccupations sous le
couvert d’investigations journalistiques et de défense des droits de
l’Homme”. A cause d’eux, “la situation devient destructrice, voire
tragique”.

AP

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BBC en Anglais

Ethiopia
admits terror detentions
By Amber Henshaw
BBC News, Addis Ababa

Ethiopia’s
government has admitted that it detained 41 “terror suspects” who
were captured in neighbouring Somalia.

The ministry of foreign affairs said the detainees were from 17 countries
including America, Canada and Sweden.

It is the first time the government has admitted that it is holding the foreigners,
defending the action as part of the “global war on terror”.

Ethiopia denied the detainees had been held incommunicado. It says five have
been released, with 24 more to follow.

US ally

Some of the detainees were picked up in Somalia by Ethiopian troops fighting
alongside Somalia’s transitional government against a radical Islamist group
at the end of last year.

Others were deported from Kenya, where many Somalis have fled continued fighting.

Nothing has been done in secret. All legal procedures are being followed and
the suspected terrorists have been allowed to appear before the relevant court
of law
Ethiopian Ministry of Foreign Affairs

“This real
and concrete struggle is being conducted against local and international terrorism
in Somalia… in the course of this confrontation, suspected international
terrorists have been and are still being captured by the joint forces of the
Transitional Federal Government of Somalia and Ethiopia,” the ministry
said in a statement.

Last month, Human Rights Watch accused Kenya of secretly expelling people,
Ethiopia of making dozens “disappear” and US security agents of
routinely interrogating people held incommunicado.

In recent years, Ethiopia has been a key American ally in the fight against
al-Qaeda, which has been trying to sink roots among Muslims in the Horn of
Africa.
In a statement, the Ethiopian ministry of foreign affairs said 12 of the 41
people would remain in custody and would appear before court on 13 April.


Human rights fears

One of those is a 24-year-old American, Amir Meshal.

His lawyer, Jonathan Hafetz, told the BBC Mr Meshal had not had access to
legal advice in Ethiopia.

He is concerned about Mr Meshal facing court in Ethiopia, which he said had
a horrific human rights record.

Mr Hafetz said his client should be freed and sent home immediately.

The International Committee of the Red Cross in Ethiopia said it had not been
granted access to any of the detainees, despite having tried for the last
month.

The Ethiopian government denied that any of the people had been held in secret
jails or incommunicado.

“Nothing has been done in secret,” the statement said. “All
legal procedures are being followed, and the suspected terrorists have been
allowed to appear before the relevant court of law.”