19/11/07 (B422) REUTERS : Les navires du Pam sous escorte française en Somalie

Par Aweys Yusuf

MOGADISCIO (Reuters) – Deux navires affrétés par le Programme alimentaire mondial (Pam), avec à leur bord de l’aide d’urgence pour la Somalie, sont arrivés lundi dans le port de Merka, à une centaine de kilomètres au sud de Mogadiscio, sous escorte d’un bâtiment de la marine française.

Le Rozen et le Semlow, deux navires marchands, ont commencé à décharger leurs 3.650 tonnes de vivres tandis que croisait au large l’aviso français Commandant-Ducuing, qui a assuré leur protection contre les pirates, très actifs ces dernières semaines dans la région.

“Cette opération arrive à un moment critique pour le peuple somalien, frappé par un terrible conflit et une sécheresse comme on n’en avait pas connu depuis des années”, a déclaré dans un communiqué Josette Sheeran, directrice exécutive du Pam.

“La piraterie réduit notre capacité à venir en aide au peuple somalien. Nous espérons que d’autres nations ne tarderont pas à suivre l’exemple de la France” en assurant la protection de nos convois, a-t-elle ajouté.

Le Pam a ajouté que la présence de la marine française aux côtés de ses navires devrait durer au moins deux mois.

L’agence onusienne estime à 1.200.000 le nombre de Somaliens victimes de la disette dans ce pays de la Corne de l’Afrique qui n’a pas connu la paix depuis 1991.

Depuis janvier, les pirates ont attaqué 26 navires au large de la Somalie, dont trois transportaient l’aide du Pam.

A terre, les violences se poursuivent. A Elasha, un camp de refugiés à 20 kilomètres au sud de Mogadiscio, des soldats gouvernementaux ont ouvert le feu dimanche sur les civils après l’explosion d’une mine et ont fait quatre morts.

Les combats entre les rebelles islamistes et les forces gouvernementales somaliennes, appuyées par des soldats éthiopiens, ont causé la mort de 469 civils depuis début octobre à Mogadiscio, selon un groupe local de défense des droits de l’homme.