07/10/08 (B468) RSF / Le responsable d’une association d’assistance aux marins détenu pour “avoir divulgué de fausses informations”

07/10/08 (B468) RSF / Le responsable d’une association d’assistance aux marins détenu pour “avoir divulgué de fausses informations”

Reporters sans frontières demande la libération d’Andrew Mwangura, responsable du Programme d’assistance aux marins (SAP) du Kenya, arrêté à Mombasa (Sud-Est) le 1er octobre 2008. Il est accusé de “propagation de fausses informations” pour avoir contredit la version officielle du gouvernement kenyan sur la destination du “Faina”, un cargo ukrainien chargé d’armement, capturé par des pirates somaliens le 25 septembre.

“Rien ne justifie la détention d’Andrew Mwangura. Ce dangereux précédent est surprenant de la part des autorités kenyannes. Un signal très négatif est envoyé à ceux qui possèdent des informations contredisant le gouvernement. De plus, la détention d’Andrew Mwangura ne fera qu’accroître les doutes pesant sur la destination du Faina, d’autant plus que ses déclarations reposent sur des informations sérieuses et partagées par plusieurs sources proches du dossier”, a déclaré l’organisation.

Andrew Mwangura a été arrêté par la police kenyane vers 21 heures le 1er octobre 2008, alors qu’il quittait les bureaux du quotidien indépendant The Standard à Mombasa. Il a directement été conduit au commissariat central où il est toujours détenu. Les autorités l’accusent d’avoir divulgué de “fausses informations”. Il doit comparaître devant un juge le 7 octobre.

Après la saisie par les pirates du navire ukrainien “Faina”, Andrew Mwangura a déclaré à plusieurs reprises à la presse que les armes transportées étaient à destination du Sud-Soudan, contredisant la version du gouvernement kenyan. Andrew Mwangura affirme avoir vu des documents prouvant ses affirmations. Différents acteurs ont publiquement accrédité cette thèse, dont Nathan Christensen, porte-parole de la cinquième flotte américaine au Bahreïn. Selon les gouvernements ukrainien et kenyan, les armes étaient destinées à l’armée kenyane.

Andrew Mwangura a reçu en 2006 le prix de la Chambre de Commerce International – Service du crime commercial, pour son engagement pour la défense des marins et, plus généralement, pour son combat contre les crimes et la piraterie en Afrique de l’Est. Il a participé à la libération de plusieurs marins qui avaient été pris en otages.

Le “Faina” a été capturé le 25 septembre au large des côtes somaliennes par des pirates alors qu’il se dirigeait vers le port kenyan de Mombasa chargé d’une trentaine de chars d’assaut de conception soviétique, de lance-roquettes, de batteries anti-aériennes et d’environ 14 000 munitions. Le cargo est actuellement ancré au large du port d’Hobyo, à environ 500 km au nord de la capitale somalienne Mogadiscio, encadré par plusieurs navires de guerre américains.