09/10/08 (B468-B) Le Figaro avec AFP / Somalie : l’Otan enverra des bateaux

L’Otan va renforcer son dispositif actuel dans l’océan Indien pour lui permettre de contribuer à la lutte contre la piraterie au large de la Somalie, en coordination avec l’Union européenne (UE), a indiqué aujourd’hui un diplomate en marge d’une réunion à Budapest.

Les ministres de la Défense de l’Alliance atlantique, réunis jusqu’à vendredi dans la capitale hongroise, “se sont mis d’accord pour envoyer bientôt des navires qui contribueront à la lutte contre la piraterie au large des côtes somaliennes et escorteront les bateaux acheminant l’aide du Programme alimentaire mondial (PAM)”, a déclaré ce diplomate sous réserve de l’anonymat.

Cette action sera “complémentaire des initiatives lancées par d’autres, notamment l’UE”, a-t-il précisé, sans donner de détails sur le nombre d’unités que l’Otan comptait expédier dans le secteur de la Corne de l’Afrique et du golfe d’Aden.

Les marines des pays de l’Otan, notamment celles qui participent aux opérations de surveillance du trafic maritime dans le cadre de la lutte contre le terrorisme et de l’assistance aux forces engagées en Afghanistan, sont déjà intervenues à plusieurs reprises contre les pirates somaliens.

Le Canada notamment assumait la responsabilité de l’escorte des navires du PAM jusqu’à la fin octobre.

Dix Etats membres de l’UE se sont dits prêts le 1er octobre à participer à une opération militaire aéronavale européenne pour combattre la piraterie au large de la Somalie en vue de la lancer dès novembre en coordination avec l’Otan.