10/11/08 (B473) AFP / Somalie: l’UE lance une opération navale historique contre les pirates.

L’Union européenne a approuvé lundi la première opération navale de son histoire pour lutter contre la piraterie en plein essor au large de la Somalie et dans le golfe d’Aden, a annoncé la présidence française de l’UE.

L’opération Eunavfor Atalanta a été formellement autorisée par les ministres de la Défense réunis à Bruxelles, et elle devrait débuter courant décembre au large de la Corne de l’Afrique, a indiqué un diplomate français.

Face à la multiplication des attaques de pirates dans ces parages, l’UE avait déjà mis en place à la mi-septembre une “cellule de coordination” contre la piraterie, qui repose actuellement sur deux frégates françaises et un avion de patrouille espagnol.

Si le nom du commandant de la force navale, le vice-amiral britannique Philip Jones, et son quartier général, -Northwood, sur la côte anglaise- sont déjà officiels, sa composition précise en revanche ne l’est pas encore, même si l’Allemagne, la France, le Royaume Uni et l’Espagne ont annoncé leur participation.

L’Eunavfor sera constituée d’au moins sept navires, dont trois frégates et un navire de ravitaillement, et bénéficiera de l’appui d’avions de patrouille maritime.