13/11/08 (B473-B) Les pirates redoublent d’activité …. mais les marines européennes commencent à les traquer et à riposter. Un chimiquier turque arraisonné. (4 dépêches en Anglais et en Français – Info lectrice)

_________________________________ 1 – Ouest France

Les pirates trouvent plus forts qu’eux

Deux embarcations des commandos britanniques entourent le boutre yéménite dont les occupants ont les mains en l’air.

Leur activité ne faiblit pas au large du Yémen et de la Somalie. Heureusement, des navires de guerre veillent au grain et ripostent.

Les forces navales déployées au large de la Somalie montrent les dents. Mardi, des bâtiments britannique, russe et indien ont repoussé deux attaques de pirates. Bilan : deux assaillants somaliens tués et un boutre arraisonné.

Les frégates russe Neoustrachimi et britannique Cumberland ont repoussé des pirates qui attaquaient le cargo danois MV Powerful, dans le golfe d’Aden, au large des côtes somaliennes.

« Les pirates ont ouvert le feu à l’arme automatique, en direction du cargo et ont tenté à plusieurs reprises d’en prendre le contrôle, mais grâce à l’action conjuguée des navires de guerre russe et britannique, leur tentative a été déjouée », a expliqué un porte-parole de la marine russe. Selon Moscou, un hélicoptère russe Ka-27 et un hélicoptère britannique Lynx ont été engagés dans l’opération.

Trois occupants du boutre ont été tués

Un porte-parole de la marine britannique a confirmé l’incident. Il a précisé qu’il s’était déroulé mardi et que le HMS Cumberland avait poursuiviune embarcation traditionnelle à voile qui avait été identifiée pour avoir servi à la tentative d’abordage du navire danois, le MV Powerful. Une opération a alors été déclenchée afin d’intercepter le voilier dont les occupants ont ouvert le feu, entraînant une riposte des commandos de marine. Trois occupants du boutre ont été tués, dont deux pirates somaliens et un yéménite.

Mardi, également, un navire de guerre indien a repoussé des pirates qui tentaient de détourner un cargo indien, par la suite escorté à bon port, ont annoncé les forces armées à New Delhi. Le Jag Arnav avait traversé le canal de Suez et se trouvait à 60 miles nautiques d’Aden (Yémen), lorsqu’il a été attaqué par des pirates non identifiés. Le bâtiment de guerre indien, qui patrouille dans le secteur depuis le 17 octobre, a été alerté par l’équipage du Jag Arnav et a dépêché « un hélicoptère de combat et des commandos pour empêcher » cet arraisonnement.

Ces interventions musclées n’ont pas empêché d’autres pirates de s’attaquer à un navire-citerne turc. Le Karagol, avec quatorze hommes d’équipage turcs à bord, a été détourné, mercredi, par des pirates, au large des côtes du Yémen. Le navire-citerne transportait 4 500 tonnes de produits chimiques vers Bombay, en Inde, lorsqu’il a été attaqué.

Les islamistes aux portes de Mogadiscio


Les rebelles islamistes somaliens ont brièvement occupé dans la matinée trois bourgs situés au sud de Mogadiscio avant de les évacuer à l’arrivée de détachements éthiopiens venus de la capitale.

Des habitants contactés par Reuters ont rapporté que les islamistes masqués et armés du groupe Al Chabaab avaient pénétré dans la nuit à Elacha, Arbis et Lafoole, trois faubourgs de Mogadiscio.

“Les hommes d’Al Chaabab ont disparu lorsqu’ils ont entendu les convois militaires éthiopiens approcher. Maintenant la ville est calme et les troupes éthiopiennes patrouillent dans le secteur”, a confie un habitant d’Elacha, Bile Farah.

Les islamistes, chassés du pouvoir par l’armée éthiopienne il y bientôt deux ans, contrôlent une grande partie du sud du pays et ont pris mercredi le port de Merka, à 90 km au sud-ouest de Mogadiscio.

________________________________ 2 – Ria Novosti

Piraterie: attaque d’un navire russe au large de la Somalie, pas de victimes

RIA Novosti. Le porte-conteneur russe Kapitan Maslov battant pavillon chypriote a été attaqué jeudi au lance-roquettes par des pirates au large de la Somalie, indique un communiqué du ministère russe des Transports.

Selon le document, le navire, naviguant à 300 milles des côtes somaliennes et ayant à son bord un équipage de 17 personnes, tous des ressortissants russes, a lancé un SOS à 13h50 GMT.

“Les tirs de lance-roquettes et de fusils d’assaut effectués depuis une vedette rapide ont provoqué un incendie dans la cabine du 3e assistant-capitaine du navire Kapitan Maslov alors qu’il faisait route de Colombo à Mombasa.

L’incendie a été éteint avec les moyens du bord, sans faire de victimes parmi les membres de l’équipage.

Le navire a effectué des manoeuvres qui lui ont permis de semer les pirates”, lit-on dans le communiqué du ministère des Transports.

_____________________________ 3 – BBC (En Anglais)

La marine britannique tue deux personnes suspectées de piraterie et d’avoir participé à l’arraisonnement d’un naivre danois. // Navy shoots pirate suspects dead

By Caroline Wyatt
Defence correspondent, BBC News

The crew of the dhow surrendered after being circled by navy launches

The Royal Navy has repelled a pirate attack on a Danish cargo-ship off the coast of Yemen, shooting dead two men believed to be Somali pirates.

The Ministry of Defence (MoD) confirmed the incident took place on Tuesday, when HMS Cumberland crew members tried to board a traditional wooden dhow.

The Yemeni-flagged vessel was identified as having been involved in an earlier attack on the Danish ship

An MoD spokesman said the pirates were shot in self-defence.

After initial attempts to stop the dhow failed, the Royal Navy launched sea boats to encircle the vessel.

The British seamen were fired on and shot back before the dhow was boarded and its crew surrendered.

Third death

An MoD Spokesman said: “Two foreign nationals, believed to be Somali pirates, were shot and killed in self-defence.

“A Yemeni national was also found injured and later died, despite receiving emergency treatment from the ship’s doctor.

“It is unclear whether his injuries were as a result of the fire-fight or a previous incident involving the pirates.”

A post-shooting investigation is being carried out, the spokesman added.

Details of the incident emerged when Russian navy spokesman Igor Dygalo revealed the frigate Neustrashimy (Fearless), from its Baltic Sea Fleet, had also tried to rescue the Danish vessel MV Powerful.

HMS Cumberland is taking part in Nato anti-piracy operations

He said the two warships repelled the attempted raid after the pirates fired weapons at the Danish ship and twice tried to board it.

HMS Cumberland, a Plymouth-based Type 22 frigate, is currently deployed on a piracy-fighting mission in the Gulf of Aden as part of a Nato taskforce.

There has been a rise in attacks on merchant shipping and aid shipments in the area.

The boarding took place 60 nautical miles south of the Yemeni coast, inside the Maritime Security Patrol Area.

The MoD said the boarding operation was conducted “in accordance with UK Rules of Engagement”.

Pirates have been causing havoc in one of the world’s busiest shipping areas, making the waters off the Horn of Africa some of the world’s most dangerous.

The pirates prey on one of the world’s key shipping routes, which leads to the Suez Canal, the transit point for up to a third of the world’s oil.

Rocket grenades

Pirates have hijacked more than 30 ships so far this year, twice as many as last year, with the ransoms paid to them by governments or ship-owners far higher than in previous years.

The pirates are equipped with speedboats and armed with automatic weapons and rocket-propelled grenades.

They have taken millions of dollars in ransoms and their actions have led to a hike in insurance costs for shipping and threatened humanitarian supplies.

A Turkish-flagged tanker with a 14-man crew became the latest victim of the pirates when it was hijacked off Yemen on Wednesday, according to the Anatolia news agency.

Last month, a maritime watchdog said that Somali pirates were responsible for nearly a third of all reported attacks on ships.

_______________ 4 – Shabelle avec Al Jazeira (En Anglais)

Un chimiquier turque arraisonné dans le Golfe d’Aden. //
Turkish ship seized in Gulf of Aden

Pirates have hijacked a Turkish chemical tanker in the Gulf of Aden, the Anatolia news agency reports, quoting the Turkish maritime agency.

Reports say the tanker had 14 crew members on board when it was seized on Wednesay.

The Karagol, a ship bound for India, was hijacked 26km off the coast of Yemen, a statement from the maritime affairs directorate said.

It was carrying 4,500 tonnes of unspecified chemicals.

Turkish officials sought assistance from British navy ships, the statement said.

It did not say whether the attackers were from nearby Somalia and no one was immediately available for comment at the directorate.

Fighting piracy in the Gulf of Aden

France joins fight against Somali pirates

There have been least 81 pirates attacks in the region this year, including 32 hijackings, according to the International Maritime Bureau’s (IMB) piracy reporting centre in Kuala Lumpur.

Eleven ships and more than 200 crew members are still being held by Somali pirates.

Pirates are well organised in the area where Somalia’s northeastern tip juts into the Indian Ocean, preying on a vital maritime route leading to the Suez Canal through which an estimated 30 per cent of the world’s oil transits.

Nato warships, along with ships and aircraft from several other nations, have been deployed in the region to protect commercial shipping.

Joint operation

In another development, a Russian warship has joined forces with a British naval force to rebuff a pirate attack on a Danish civilian ship off the coast of Somalia, the Russian navy said on Wednesday.

Russia’s Baltic Sea Fleet and the Royal Navy’s frigate Cumberland repelled an attack on Denmark’s cargo ship in the Gulf of Aden, Igor Dygalo, a Russian navy spokesman, said.

“The pirates tried to shoot at the vessel with automatic weapons and made several attempts to seize it,” he said.

“But thanks to the joint efforts of the Russian and British warships the pirates’ actions were disrupted.”

He said the Russian frigate was now escorting several foreign merchant ships in the piracy-stricken area.

Moscow sent the fleet to the area in September and said at the time its ships would regularly go to zones where pirates were active.

Some observers say the Kremlin is increasingly using the Russian navy to project its renewed power.

The European Union launched on Monday a security operation off the coast of Somalia – its first-ever naval mission – to combat growing acts of piracy and protect ships carrying aid agency deliveries.