15/01/09 (B482) Violences en Somalie (3 articles en Français et en Anglais)

____________________________ 3 – Reuters (En Anglais)

Vacance du pouvoir en Somalie après l’évacuation de Mogadiscio par les troupes éthiopiennes et nouveaux affrontements dans le sud. // Power vacuum as Ethiopian troops quit Mogadishu

By Ibrahim Mohamed and Abdi Sheikh

Ethiopian troops supporting Somalia’s government withdrew completely from Mogadishu on Thursday, witnesses said, leaving a power vacuum in the capital that is expected to lead to more bloodshed.

Islamist hardliners from the al Shabaab insurgent group have ambushed the departing soldiers and also clashed with other militias in a deepening power struggle between rebel factions.

“I saw the last convoy of Ethiopian forces passing by on the road. Most of them were walking alongside their vehicles,” said Ahmed Farax Nur, who lives on the outskirts of the capital and was woken by the tanks rumbling past in the dark.

Abdifatah Ibrahim Shaaweye, deputy governor of Banadir Region which includes Mogadishu, told Reuters the last Ethiopian troops had quit their remaining bases in the city overnight.

Some analysts fear the withdrawal of an estimated 3,000 Ethiopian soldiers will cause more violence in Somalia, which has been mired in civil conflict for the last 18 years.

But others believe it could be a positive development for the Horn of Africa nation — which the United States has long feared could become a haven for militants — spurring moderate Islamists to join a new, more inclusive administration.

After the resignation of former president Abdullahi Yusuf, a new Somali president is supposed to be elected by Jan. 26. Former prime minister Nur Hassan Hussein told a news conference in Mogadishu on Thursday that he would stand for the post.

BATTLES IN THE SOUTH

The rebels have fought the Western-backed interim government for two years, and are also increasingly fighting each other.

At least eight people were killed in battles on Thursday between a local militia and al Shabaab in Lower Shabelle region, and residents said five more were killed in a blast targeting a vehicle carrying militiamen in the southern town of Bardheere.

“We saw the whole car burning,” witness Saida Hussein said.

At least 21 people were killed in Mogadishu on Wednesday as insurgents shelled the hill-top presidential palace and ambushed departing Ethiopians in the narrow streets below.

Al Shabaab, which Washington has formally listed as a terrorist organisation with close ties to al Qaeda, has vowed to attack African Union (AU) peacekeepers and government facilities such as the capital’s main airport after the Ethiopians leave.

The AU has 3,500 soldiers from Uganda and Burundi deployed in the city and desperately wants to reinforce the mission.

Fighting has killed more than 16,000 civilians since the start of 2007, after Addis Ababa sent military forces to help the government drive a sharia courts movement out of Mogadishu. One million people have been forced from their homes.

Ethiopia, frustrated by rifts in the Somali administration, the cost of its operation and the lack of international support, began dismantling its main bases in the capital on Tuesday.

_____________________________ 2 – AFP

Somalie: 14 civils tués dans de violents combats à Mogadiscio

Au moins 14 civils ont été tués mercredi dans de violents combats opposant des troupes éthiopiennes aux insurgés islamistes à Mogadiscio, a-t-on appris auprès de témoins.

Les combats à l’artillerie lourde ont éclaté lorsque les insurgés islamistes ont attaqué un convoi de militaires éthiopiens qui se dirigeait vers la présidence somalienne, Villa Somalia, ont indiqué des habitants.

“Neuf personnes ont été tuées dans le quartier de Wardigley et 16 autres blessées, touchées par des balles perdues et des obus, après que les combats eurent éclaté au carrefour +Florence+, près du palais présidentiel”, a rapporté à l’AFP un témoin, Ahmed Mohamud Mareerey.

Cinq autres habitants ont été tués et 11 blessés dans la zone du marché de Bakara, le plus grand de la capitale somalienne.

Aucune information n’était disponible mercredi après-midi sur d’éventuelles pertes dans les rangs des combattants.

_____________________________ 1 – Nouvel Obs avec AP

Attaque contre le palais présidentiel en Somalie

Des insurgés islamistes ont tiré des obus de mortier mercredi sur le palais présidentiel en Somalie et se sont opposés aux forces gouvernementales, causant la mort d’au moins cinq civils.

Ces violences suscitent la crainte que la Somalie ne s’enfonce un peu plus dans le chaos suite au départ des forces éthiopiennes et que les extrémistes ne s’emparent des rênes du pays aux dépens du fragile gouvernement soutenu par les Nations unies.

Les troupes gouvernementales ont riposté à l’attaque de mercredi contre le palais présidentiel, certains de leurs obus de mortier atteignant le plus grand marché de Bakara, à Mogadiscio, a déclaré Farah Mumin, un vendeur qui dit avoir vu trois civils tués et neuf autres blessés.

Par ailleurs, deux adolescents sont morts dans un tir de mortier alors qu’ils couraient se mettre à l’abri à l’intérieur d’un bâtiment, a expliqué Dahir Absuge, qui a assisté à la scène.

Ces violences ont éclaté après le départ des forces éthiopiennes qui ont transmis le relais mardi aux forces gouvernementa les en matière de sécurité, au bout de deux ans de déploiement en Somalie.