13/04/09 (B494) Le journal de la Flibuste … (4 articles en Français)

__________________________ 4 – Le Figaro

La piraterie explose au large de la Somalie

Christophe Cornevin et Mathieu Delahousse

Les quatre ex-otages du «Tanit» ont rejoint Paris dimanche, alors que les attaques s’intensifient dans l’océan Indien.

À la différence des otages du Ponant libérés il y a un an jour pour jour, les quatre rescapés français du voilier Tanit ont rejoint le sol français dans la plus grande discrétion. Parmi eux, Chloé, la veuve, et Colin, le fils de Florent Lemaçon, 28 ans, skippeur du voilier tué vendredi au cours d’un échange de tirs entre les pirates somaliens et les commandos de marines. Examinés par un médecin, ils devraient être débriefés, comme les amis du couple qui les avaient rejoints à bord, par les services de renseignements puis reçus à l’Élysée dans les prochains jours.

Capturés depuis le 4 avril dernier dans le golfe d’Aden, ils ont été accueillis en fin d’après-midi par le ministre de la Défense, Hervé Morin, à leur descente du Falcon sur le tarmac de la base militaire de Villacoublay. À l’écart des journalistes, afin de ne laisser filtrer aucun détail. «Une fois à bord de l’Aconit, a juste confié au Figaro le commandant Christophe Prazuk, porte-parole de l’état-major des armées, Chloé a dit au commandant qu’elle s’en voulait d’avoir cédé et d’avoir épousé le rêve de son mari …».

Cent onze agressions recensées en 2008

La sanglante libération du Tanit, où deux Somaliens ont trouvé la mort, n’a pas calmé la boulimie des pirates écumant le golfe d’Aden. Dès samedi, le Buccaneer, remorqueur italien de 75 mètres, a été capturé, avec seize personnes à son bord. «Dix Italiens, cinq Roumains et un Croate», a énuméré Claudio Bartolotti, un responsable de l’armateur. Toujours structurés, les ravisseurs ont alerté ce dernier par mail tandis qu’une frégate de la marine italienne se dirigeait vers la zone. Le jour de l’attaque du Buccaneer, un autre navire, l’Anatolia, a également été abordé avant de réussir à prendre la fuite. Quatre-vingt-seize heures auparavant, toujours au large de la corne de l’Afrique, Richard Phillips, commandant du Maersk Alabama, porte-conteneurs battant pavillon américain, avait été transféré par un commando sur un canot.

En une quinzaine de mois, les pillards des mers ont multiplié les abordages dans cette région stratégique, où transite un tiers du commerce mondial de pétrole brut. Issus de la région autoproclamée du Puntland, au nord-est de la Somalie, ces nouveaux seigneurs de l’océan Indien, souvent lourdement armés, ont intensifié leurs raids menés depuis leurs speed-boats. Un bilan des Nations unies a établi que 111 attaques ont été recensées en 2008 entre le canal de Suez et l’océan Indien.

Soit une explosion de 200 % des faits par rapport à l’année précédente !

Depuis janvier, les clans armés ont orchestré une cinquantaine d’attaques au large de la Somalie. L’une des plus mémorables remonte au 11 avril 2008 : les commandos de marines et le GIGN avaient libéré les 30 membres d’équipage du voilier de luxe Le Ponant, pris en otage une semaine plus tôt. Une rançon estimée à 2 millions de dollars avait été versée et six pirates avaient été capturés dans la foulée en territoire somalien à bord d’un 4 x 4.

De son côté, le Bureau maritime international estime que les pirates, aujourd’hui maîtres de quatorze navires, détiendraient 260 otages. L’entreprise est lucrative pour ces anciens gardiens de troupeaux, autrefois miséreux et qui ont empoché 10 millions d’euros en un an. Un butin leur permettant de renforcer leur armement et d’acquérir des speed-boats plus sophistiqués pour étendre leur territoire de chasse.

Les forces françaises, qui surveillent la zone où passent environ 70 bateaux de commerce chaque jour, avaient organisé dès décembre 2007 l’escorte des bâtiments du Programme alimentaire mondial jusqu’à Mogadiscio. Ces navires, déjà, étaient des cibles de choix. Selon une source militaire, la menace se déporte du golfe d’Aden vers la Somalie. L’attention de la marine se porte désormais sur les pêcheurs. Notamment depuis qu’un thonier espagnol a été abordé et qu’un autre, français, a été menacé. L’évolution du dispositif militaire sera décidée au moment de la reprise de la pêche, dans quelques jours. Mais la superficie à défendre fait près d’un million de kilomètres carrés. Soit deux fois la France.

______________________ 3 – Continental News avec VOA

Obama salue la libération du capitaine américain en Somalie.

Le capitaine américain du cargo Maersk Alabama a été libéré aujourd’hui, par l’US Navy, la marine de guerre américaine. Il est sain et sauf, à bord du navire de guerre américain « USS Bainbridge. » Le porte-parole de l’US Navy, John Daniels, l’a confirmé à la presse aujourd’hui. Richard Philips était détenu, depuis mercredi, dans un canot de sauvetage, par quatre pirates somaliens, au large des côtes somaliennes. Selon des sources ayant requs l’anonymat, trois des pirates ont été tués au cours de l’opération de sauvetage et un quatrième est détenu à bord du « USS Bainbridge. »

Le président américain Barack Obama s’est réjoui de la libération du capitane Philips. Il a loué les efforts de l’armée et des autres agences américaines qui ont œuvré ensemble pour obtenir cette libération. Le capitaine Philips et son épouse ont eu une conversation téléphonique après sa libération, a révélé une femme s’exprimant au nom de la famille Philips.

Des hélicoptères et vaisseaux américains ont traqué le canot de sauvetage dans lequel se trouvaient le Capitaine Richard Philips et les quatre pirates somaliens qui le détenaient. Le canot, qui avait connu une panne sèche, dérivait à environ trente deux kilomètres au large des côtes de la somalie en début de journée. Le capitaine, pour sauver la vie de ses 19 membres d’équipage américains, s’était proposé en otage aux pirates somaliens, ont indiqué les membres d’équipage du « Maersk Alabama », maintenant à quai à Mombassa, au Kenya. Le cargo transporte des vivres destinés à des réfugiés d’Afrique de l’Est.

__________________________ 2 – Le Parisien

Somalie : des pirates menacent les Américains

La libération du capitaine américain Richard Phillips, retenu cinq jours en otage sur un canot de sauvetage en plein Océan Indien, continue de faire des vagues. Au lendemain du sauvetage musclé mené par la marine américaine, le chef des pirates somaliens a promis, lundi, de venger la mort de ses trois hommes tués dans l’assaut de l’US-Navy.

«Ces menteurs d’Américains ont tué nos amis qui avaient accepté de libérer l’otage sans rançon. Cette affaire conduira à des mesures de rétorsion et nous pourchasserons en particulier des citoyens américains voyageant dans nos eaux, explique le chef de ce groupe de pirates, Abdi Garad. Nous allons intensifier nos attaques, y compris très loin des eaux somaliennes, et la prochaine fois que nous attraperons un Américain, j’espère qu’ils ne s’attendront à aucune pitié de notre part.»

Le porte-conteneurs Maersk Alabama, avec à son bord 20 membres d’équipage américains, avait été attaqué mercredi au large de la Somalie. Le bateau était arrivé samedi au port kényan de Mombasa. Seul le capitaine Phillips restait détenu dans un canot, étroitement surveillé par l’armée américaine. Il avait tenté, en vain, de s’enfuir à la nage dans la nuit de jeudi à vendredi. «Il a été demandé aux pirates de libérer l’otage sans conditions mais ils ont insisté pour le garder et ils ont été tués, explique de son côté un porte-parole du gouvernement somalien. J’espère que cette opération servira de leçon aux autres pirates qui retiennent des otages sur des bateaux capturés».

Cette nouvelle menace de la part de pirates somaliens intervient trois jours après l’intervention militaire de la marine française pour libérer cinq personnes retenues sur leur voilier au large de la Somalie. Une intervention qui a couté la vie au skippeur et propriétaire du bateau, Florent Lemaçon.

Dimanche, le ministre de la Défense Hervé Morin a appelé les Français « qui aurait l’idée de s’aventurer » dans l’Océan Indien au large de la Somalie « d’y renoncer » en raisons des risques de piraterie.

__________________________ 1 – EuroInvestor avec Reuters

Pirates – Le remorqueur italien sur les côtes nord de la Somalie

Un remorqueur battant pavillon italien, détourné samedi dans le golfe d’Aden avec 16 membres d’équipage, est arrivé à Los Qoray sur la côte nord de la Somalie, ont annoncé des habitants.

“Des pirates fortement armés nous ont dit de nous tenir à distance. Deux des pirates sont venus en ville pour convaincre les habitants de les autoriser à rester ici. J’ignore si un accord a été conclu”, a déclaré un pêcheur joint au téléphone par Reuters.

Un officier de l’armée somalienne a précisé que les pirates détenaient deux navires égyptiens et 24 otages dans cette région.

Dimanche, la marine américaine a récupéré sain et sauf le capitaine du cargo Maersk Alabama, Richard Phillips, qui était détenu depuis cinq jours à bord d’un canot de sauvetage.

Au cours de l’opération à laquelle participaient des tireurs d’élite, les militaires américains ont abattu trois des pirates qui se trouvaient dans l’embarcation.

Dans la nuit de dimanche à lundi, des hélicoptères ont survolé l’un des repaires des pirates à Eyl.

“Nous étions en train de pleurer la mort de nos amis et ces appareils sont arrivés. L’Amérique est devenue notre nouvel ennemi”, a déclaré l’un des pirates, s’identifiant par le nom de Fatah.

“Ils ont tué nos amis sur ce canot de sauvetage et nous avons cru que les hélicoptères allaient nous bombarder à Eyl la nuit dernière”, a-t-il ajouté.

(version française Pierre Sérisier)