19/05/09 (B499) Coucou, les revoilà !! Nouvelles de Somalie : en dépit des mensonges gouvernementaux éthiopiens, les observateurs confirment que les troupes d’Addis Abeba sont rentrées de nouveau en Somalie. (7 articles en Français et en Anglais)

__________________________ 7 – Shabelle (En Anglais) avec BBC

Les troupes éthiopiennes de retour en Somalie. // Ethiopia troops ‘back in Somalia’

Ethiopian military forces have crossed back into Somalia, four months after leaving, witnesses told the BBC.

Their reported return comes as Islamist militants continue to seize towns from the fragile Western-backed government.

One resident said he saw Ethiopian troops digging trenches in Kalabeyr, a town 22km (14 miles) from the Somali-Ethiopian border.

An Ethiopian spokesman denied the reports. Its troops left Somalia in January after two years in the country.

They entered Somalia in 2006 to help oust Islamist forces from the capital Mogadishu but withdrew under a UN-backed peace deal.

When its troops left, Ethiopia made it clear it did still reserve the right to intervene in Somalia if its interests were directly threatened.

There have been several reports of the Ethiopian military crossing into Somali territory for hot-pursuit operations, or to check vehicles moving in the border area.

The BBC’s Elizabeth Blunt in Addis Ababa says the latest reported troop movements may well be part of a similar, limited operation.

But Ethiopian government spokesman Bereket Simon told our correspondent the reports were "fabricated".

He said at the moment they believed events in Somalia presented no immediate threat to Ethiopia and their troops were not contemplating going back there at this point.

However, Kalabeyr resident Fadumo Du’ale told the BBC’s Mohamed Olad Hassan on Tuesday: "They have crossed the border late last night and they are here now. They look to be stationing here."

Another resident, Tabane Abdi Ali, told the BBC: "We recognise them because of their military uniform and the language they were speaking."

Bus driver Farah Ahmed Adaan told our correspondent he had spotted "a lot" of Ethiopian troops with 12 military vehicles.

Islamist guerrillas now control swathes of Somalia

"Some of them were digging trenches while others were guarding the whole area," he said.

"They stopped me and checked my car and then ordered me to move."

On Sunday, fighters from the al-Shabab group, which is linked to al-Qaeda, took the key town of Jowhar from government forces.

This is the home town of President Sheikh Sharif Sheikh Ahmed and now that the country’s rainy season has arrived, Jowhar is the only passable route into central Somalia from the capital.

Since withdrawing at the beginning of the year, Ethiopian troops have kept up a strong presence along the Somali border.

Ethiopia, a US ally, invaded its war-torn neighbour in December 2006 to prop up the transitional government and initially everything went according to plan.

Rebel resistance melted away before the 3,000-strong Ethiopian advance and the Somali government was able to set up in Mogadishu.

But the government did not extend its control and the Islamists continued to launch deadly attacks on both Ethiopian and Somali government forces.

About 4,300 Ugandan and Burundian peacekeepers from the African Union have arrived in Mogadishu, where they have taken up positions vacated by the Ethiopians in January.

But analysts say they are only in effective control of the presidential palace, airport and seaport in Mogadishu, while the Islamist guerrillas control chunks of the capital, along with swathes of central and southern Somalia.(BBC)

__________________________ 6 – En Anglais

Les Ethiopiens reviennent en Somalie.. // Ethiopian troops return to Somalia

Ethiopian troops left Somalia at the beginning of this year.

Ethiopian troops have reportedly returned to the war-ravaged Somalia amid a transitional government crackdown on al-Shabaab fighters.

Ethiopian military forces crossed the border and entered the Somali border town of Kalabeyr on Tuesday and are stationed there.

The reported return comes only four months after their withdrawal from the country after a two-year deployment.

Ethiopian military forces entered Somalia in late 2006 to support the country’s fragile Transitional Federal Government (TFG) against local fighters. They left the country in January as part of a peace deal.

__________________________ 5 – IRIN (ONU) (En Anglais)

Somalie: Al Shebaab, une victoire à la Pyrrhus ? // SOMALIA: Al-Shabab’s pyrrhic victory?

Somalia’s Al-Shabab militia have recently captured several strategic towns near Mogadishu, but the group has yet to gain popularity among locals, observers said.

The onslaught has sent thousands of displaced civilians on the run again and crippled aid operations in the southern regions.

The UN Refugee Agency (UNHCR) estimates that 40,000 people have been displaced since fighting intensified on 7 May. Other aid workers say at least 150 people have been killed and more than 400 injured.

"The capture of Jowhar goes to the heart of the problem in Somalia and demonstrates that indeed the government in Mogadishu is by and large extremely weak," Timothy Othieno, an analyst at the London-based Overseas Development Institute, told IRIN.

"The government needs to engage with the people who matter, including hardliners, who include Al-Shabab," he added.

Al-Shabab has continued to expand its control of southern and central Somalia and captured Jowhar, 90km north of Mogadishu, on 17 May.

According to a political observer in the capital, however, the capture of Jowhar may be a sign that Al-Shabab has peaked.

"In my opinion this is as far they will reach," he said. "They have entered hostile territory, where they are less popular than even the Ethiopians [troops] were." The Ethiopian soldiers were invited by the Transitional Federal Government in December 2006 to help oust the Union of Islamic Courts (UIC).

Pointing to the recent defection of prominent opposition figure Sheikh Yusuf "Indha Cadde" to the government side, which he described as a boost, the observer said Mogadishu’s apparent weakness "may in fact work to the benefit of the government by galvanising supporters to take the offensive".

Separately, a regional analyst, who requested anonymity, said: "The fall of Jowhar is less a sign of Al-Shabab’s strength than the government’s apparent disarray and paralysis.

"Either the opposition will maintain the initiative, fatally eroding the government’s authority and cohesion; or the crisis will provoke a determined and unified reaction from the government."

Al-Shabab is a militant Islamist group that was part of the UIC and gained prominence during the Ethiopian military presence.

The fall of Jowhar is less a sign of Al-Shabab’s strength than the government’s apparent disarray and paralysis
Farhan Ali Mahamud, the Minister of Information, told IRIN the government promoted reconciliation and would pursue dialogue. "We will not undertake any action that will add to the suffering of our people," he said.

"Their [Al-Shabab’s] actions have led to the population rallying around the government. Elders, religious leaders and ordinary people are coming forward to defend their government," he added.

The current fighting has had a devastating impact on the population and the fall of Jowhar will make it even more difficult to access those needing assistance, aid workers said.

"For those who depend on them [aid workers] it means no help for now," one Somali civil society leader said.

____________________________ 4 – Le Monde

Les troupes éthiopiennes entrent en territoire somalien

Les shebab qui contrôlent la totalité du Sud et la quasi-totalité du centre de la Somalie se sont emparés dimanche de la ville stratégique de Johwar, située à 90 kilomètres au nord de Mogadiscio.

Des témoins affirment, mardi 19 mai, que les troupes éthiopiennes ont de nouveau franchi la frontière avec la Somalie. Elles seraient stationnées à Kalabeyr, un carrefour stratégique situé à 22 kilomètres de la frontière. Des unités d’infanterie accompagné d’une dizaine de véhicules auraient commencé à creusé des tranchées.

Le gouvernement éthiopien a assuré, lundi, qu’il n’envisageait pas d’intervenir "pour le moment" une nouvelle fois militairement en Somalie, où les insurgés islamistes radicaux ont lancé une offensive sans précédent contre les forces pro-gouvernementales. "Les évènements récents montrent clairement que la situation empire (…). Nous suivons attentivement la situation et avons le sentiment que pour le moment les problèmes sont contenus en Somalie", a déclaré lors d’une conférence de presse à Addis-Abeba le ministre de la communication éthiopien, Bereket Simon.

Les shebabs qui contrôlent la totalité du Sud et la quasi-totalité du centre de la Somalie se sont emparés dimanche de la ville stratégique de Johwar, située à 90 kilomètres au nord de Mogadiscio. Ils ont lancé le 7 mai une offensive, menée par la milice du chef islamiste radical Cheikh Hassan Dahir Aweys pour chasser du pouvoir le président Sharif Sheikh Ahmed.

Les shebabs constituent un groupe dissident des tribunaux islamiques qui ont contrôlé durant le second semestre 2006 le centre et le sud du pays jusqu’à leur mise en déroute par les troupes éthiopiennes venues soutenir les autorités somaliennes. Les shebabs ont admis pour la première fois la semaine dernière que des combattants étrangers étaient engagés à leurs côtés, sans toutefois préciser leur nombre et nationalité.

Dans la guerre civile commencée en 1991, MM. Aweys et Ahmed avaient dirigé ensemble les tribunaux islamiques. Sharif Ahmed avait ensuite rejoint le processus de réconciliation supervisé par l’ONU avant d’être élu président. Hassan Aweys a toujours rejeté ce processus.

____________________________ 3 – JDD

Soldats en Somalie: L’Ethiopie dément

Le gouvernement d’Addis Abeba a démenti mardi des témoignages affirmant que des soldats éthiopiens sont revenus en Somalie, où les forces gouvernementales affrontent une insurrection islamiste.

L’armée d’Addis Abeba s’est retirée cette année mais des habitants de Baladwayne ont assuré que des véhicules militaires éthiopiens étaient arrivés mardi en périphérie de la ville.

"C’est une histoire fabriquée de toutes pièces. Nous n’avons aucune intention de pénétrer en territoire somalien", a déclaré Wahade Belay, porte-parole du ministère éthiopien des Affaires étrangères.

______________________ 2 – Tribune de Genève (Suisse) avec AP

La Suisse prend des sanctions contre la Somalie

Il s’agit de la mise en oeuvre des mesures décidées par le Conseil de sécurité de l’ONU, explique le Secrétariat d’Etat à l’économie.

Le Conseil fédéral a arrêté des mesures de coercition à l’encontre de la Somalie. La Suisse met ainsi en oeuvre les sanctions décidées par le Conseil de sécurité de l’ONU. Elles entreront en vigueur le 25 mai prochain, a annoncé mardi le Secrétariat d’Etat à l’économie (Seco).

La fourniture, la vente et le transit d’armements de toutes sortes en Somalie sont interdits. La fourniture de prestations en relation avec des biens de ce genre est aussi proscrite, tout comme l’assistance en rapport avec des activités militaires en Somalie.

Conformément aux résolutions de l’ONU en la matière, il est prévu plusieurs exceptions à l’embargo sur l’équipement militaire. C’est notamment le cas des biens d’armement destinés à des Etats et à des organisations régionales qui luttent contre la piraterie.

La Somalie est en guerre civile depuis 1991. Jusqu’à présent, la Suisse a appliqué l’embargo sur les armes à l’encontre de la Somalie en se fondant sur la loi sur le matériel de guerre et la législation sur le contrôle des biens. Ces dix dernières années, aucune autorisation d’exportation pour la Somalie n’a été délivrée.

____________________________ 1 – XINHUA (Chine)

Les réfugiés somaliens envisagent de quitter le Kenya

Plus de 270.000 réfugiés qui ont fui la guerre en Somalie souffrent du manque de nourriture, d’eau et d’abri dans le nord du Kenya et considèrent de rentrer chez eux, a rapporté lundi l’équipe médicale de Médecins sans frontières ( MSF).

Dans un communiqué publié à Nairobi, MSF a affirmé qu’environ 5.000 personnes arrivent tous les mois dans les camps de Dagahaley, Ifo et Hagadera situés dans la ville frontalière de Dadaab, gérés par le Haut commissariat de l’ONU pour les réfugiés.

Des études menées au niveau de la santé et de la nutrition par MSF en avril dans le camp de Dagahaley, où l’organisation apporte des services médicaux, révèlent de hauts niveaux de malnutrition grave parmi une population devant faire face à des rations alimentaires en baisse.

"La situation est simplement scandaleuse. Ces réfugiés ont tout risqué pour fuir les combats en Somalie. Maintenant, certains d’entre eux nous disent qu’ils préfèreraient tenter leur chance à Mogadiscio que de mourir lentement ici", a indiqué Joke Van Peteghem, chef de mission de MSF au Kenya.

"Les agences humanitaires sont présentes dans les camps, mais ne sont pas capables de répondre aux besoins immenses et en rapide augmentation de cette population touchée par la guerre. Nous devons agir maintenant", a souligné M. Peteghem.

Depuis que le Kenya a officiellement fermé ses frontières avec la Somalie, le processus d’inscription est désorganisé et s’est ralenti, les examens médicaux et la distribution d’approvisionnements de base ne fonctionnent pas proprement.

Une délégation du HCR et de bailleurs de fonds visite actuellement les camps et MSF a appelé le HCR, les bailleurs internationaux et le gouvernement kenyan à résoudre rapidement le manque d’assistance et de protection aux réfugiés arrivant et les conditions de vie dans les camps.

Depuis 18 ans, les Somaliens fuyant leur pays se sont réfugiés dans les camps de Dadaab. En 2008, poussées par les violences dans leur pays, plus de 60.000 personnes ont trouvé refuge dans les camps qui abritent depuis au moins 270.000 réfugiés.

Chaque camp peut abriter 30.000 personnes, mais accueille en réalité trois fois plus de monde.

"Les camps sont des bombes à retardement en terme de santé publique", a souligné Donna Canali, infirmière qui a récemment achevé une mission auprès de MSF dans le camp de Dagahaley.

"Les réfugiés, dont une grande partie souffre déjà de blessures graves liées à la guerre ou de maladies, sont amassés sans le minimum vital pour survivre?: eau, nourriture, abri et soins médicaux. Après tout ce qu’ils ont enduré, comment est-il possible que leurs besoins les plus essentiels soient aussi horriblement négligés".

La récente étude menée par MSF dans le camp de Dagahaley a révélé une prévalence de malnutrition grave de 22,3 % parmi la population, bien au-dessus du seuil d’urgence.

Le niveau bas de stocks de nourriture dans l’entrepôt du Programme alimentaire mondial à Dadaab a conduit, jusqu’à récemment, à une baisse de 30 % des rations des camps. Le soutien des bailleurs de fonds est urgent pour faire en sorte que cette situation ne se reproduise plus.

Alors que des projets sont étudiés pour construire un quatrième camp, il est nécessaire de garantir plus d’espace de vie pour répondre aux besoins de base.