22/02/09 (B487) Un travailleur pakistanais, employé dans une mine, enlevé en Somalie (2 articles en Français et en Anglais)

__________________________________ 2 – AFP

Somalie: un employé étranger d’une compagnie minière enlevé

Un employé étranger d’une compagnie minière a été enlevé dimanche par des hommes armés dans la région autoproclamée autonome du Puntland, dans le nord-est de la Somalie, a annoncé à l’AFP le gouverneur de la région, Muse Gelle Farole.

“Nous avons des informations selon lesquelles un ressortissant pakistanais travaillant pour une compagnie minière a été enlevé par des hommes armés alors qu’il se rendait à son travail ce matin”, a déclaré dimanche le gouverneur, joint au téléphone à Bosasso depuis Mogadiscio, sans fournir de précision sur la société employant l’otage.

La nationalité de l’employé n’était cependant pas établie dans l’immédiat. Selon un responsable des forces de sécurité du Puntland s’exprimant sous couvert d’anonymat, il possède un passeport britannique.

Selon ce responsable des forces de sécurité, les ravisseurs ont emmené leur otage dans les montagnes proches de Bosasso, la “capitale” du Puntland située à 800 km au nord-est de Mogadiscio.

Les rares étrangers présents en Somalie, pays en guerre civile depuis 1991, sont régulièrement la cible d’enlèvements et libérés contre paiement de rançons.

Les journalistes étrangers et les employés d’organisations humanitaires sont particulièrement visés par les preneurs d’otages, notamment dans la région du Puntland.

Le 4 janvier, deux journalistes étrangers, le rédacteur britannique Colin Freeman et le photographe espagnol José Cendon, en mission pour le Sunday Telegraph, avaient été libérés après avoir été retenus en otage plus de cinq semaines au Puntland.

Le Puntland est également le repaire de pirates somaliens qui ont attaqué plus de cent bateaux en 2008 dans le golfe d’Aden et l’océan Indien, entraînant une forte mobilisation de la communauté internationale et l’envoie de nombreux bâtiments de guerre dans la zone.

__________________________________ 1 – Shabelle (En Anglais)

Des tireurs somaliens enlèvent un travailleur étranger. // Somali gunmen abduct foreign worker

Gunmen in Somalia’s northern breakaway Puntland region on Sunday abducted a foreign employee of a mining company, the region’s governor Muse Gelle Farole told AFP.

“We got information indicating that a Pakistani national working for a mineral company in Puntland was kidnapped by gunmen on his way to work this morning and we don’t have more details so far,” said Farole.

A security officer who asked to remain anonymous, said: “I got information that a Pakistani holding British nationality was kidnapped in (the) Lag area by gunmen who took him to the mountainous area.”

The few foreign nationals working in Somalia, which has been wracked by civil war since 1991, are regularly targeted for kidnappings by gunmen seeking ransoms.

On Thursday, two Italian nuns in their 60s were released after having been held since November, when they were kidnapped in Kenya, then taken over the border into Somalia.

There is still no word of a Canadian journalist and an Australian photographer abducted last August, though a Somali journalist and two drivers taken with them were released in January.

A tribal chief negotiating their release said in September the kidnap gang wanted a ransom of 2.5 million dollars.

Two journalists from Britain and Spain were released in January after almost six weeks in captivity.

Also in January, a Japanese doctor and a Dutch nurse working for French medical charity Medecins du Monde (MDM) were freed after more than three months as hostages in Somalia. (AFP)