16/05/07 (B395) La ville de Mogadiscio : un véritable désastre … ! ? (4 communiqués et dépêches en Anglais et en Français – Info lectrice)

1 – BBC

Somalia – ‘a depressing prospect’

By Paul Reynolds
World Affairs correspondent, BBC News website

« I do
not think you can say this is a recovering city. It is a fairly depressing
prospect, » is how the senior UN emergency aid official John Holmes describes
Mogadishu, the capital of Somalia.

He should know. He had to leave Mogadishu in a hurry last Saturday when bombs
went off near the UN compound and killed three people.

His words sum up the international view of Somalia as once again it fails
to emerge from upheaval, this time the overthrow of the Union of Islamic Courts
(UIC) in a counter-offensive in late December launched by Ethiopia in support
of the somewhat hopefully named Transitional Federal Government.

Such is the chaos that the main international effort at the moment has to
be on the humanitarian crisis.

Aid needed

The UN’s Central Emergency Response Fund says that one million Somalis, of
whom 400,000 are displaced from their homes, are in need of assistance and

71% of the population is classed as undernourished.

The UN Office for the Coordination of Humanitarian Affairs (OCHA) says: « Somalia
is into its worst humanitarian crisis in nearly 15 or 16 years. Of the estimated
430,000 to 350,000 who fled to Mogadishu due to heavy fighting, only 60,000
can be reached by the humanitarian community. »

OCHA puts the number of Somalis in need of help at 1.8 million.

Response plan

There is of course an international plan to make things better in Somalia.
There is always a plan in these crises. The question is whether it can be

The plan was put forward in UN Security Council resolution 1744, passed in
February, in the aftermath of the quick victory declared by Ethiopia over
the Islamic Courts, a victory whose completeness has been called in severe
question by continuing unrest and attacks.

The idea is that there should be a national reconciliation effort led by President
Abdullahi Yusuf Ahmed and the « Transitional Federal Institutions »
and that the African Union should send in a peacekeeping force to help with
this process, with possibly a UN force to take over at a later stage.

The pessimism of international diplomats even at that stage, however, was
expressed in the remarks of the British and French representatives.

The British ambassador said that it was « but one small step » and
that the Somali people had to « work together. »

So did the French envoy, who said that it was « up to the Somalis and
to them alone to seize the unique opportunity the African Union is offering
them… the future of Somalia is in their hands. »

Since then, not a great deal has been accomplished, as Mr Holmes found out.

The AU has got about 1,000 Ugandan troops in the country and has pledges of
more from Nigeria, Ghana, Malawi and Burundi. But whether it will ever get
deployed to any significant level, let alone to its planned force level of
8,000 is not at this point known.

And the Ethiopian Prime Minister Meles Zenawi has said on a visit to Kuwait
that his troops will « complete their withdrawal » only after the
AU force arrives. That could be a long wait.

It is unlikely that Ethiopia will want to leave until it knows that its achievement
in routing the Islamic Courts will not be reversed.

US position

The American view was put forward in a speech on 21 April by James Swan, the
Deputy Assistant Secretary for African Affairs, who from 1994 to1996 covered
events in Somalia from his post in Nairobi.

US policy, he said, had three main objectives.

The first was help the humanitarian effort, mainly by providing food aid but
with the aim of moving into development when that became possible.

The second was to support the « establishment of effective government
in Somalia ».
The third was « to prevent Somalia from becoming a terrorist safe haven ».

« This is not an idle risk, » he said. Several of the suspects in
the bombing of the US embassies in Kenya and Tanzania in 1198 and the Mombassa
hotel bombing in 2002, he stated, « took refuge in Somalia and were harboured
by certain extremist elements with the Islamic Courts structure. »

Such fears about such al-Qaeda or al-Qaeda inspired links make it also likely
that, like Ethiopia, the US will not want anything that might allow a return
of the UIC.

This could make the task of finding a national reconciliation even harder.

In the meantime, the problem of finding and helping refugees remains.

No wonder Mr Holmes was depressed.

2 – BBC

life is a ‘horror film’

Student Mohamed Abdi, 35, was in the Somali capital, Mogadishu, during the
recent heavy fighting. He told the BBC News website how the fighting was relentless
and how he feared for his life.

I can’t express how horrible the heavy fighting was. It was like a
horror film.

I was here in the city all those days when the fighting was going

Those 10 days were so difficult… Being bombed, the mortar shelling – the
fighting did not stop, day and night.

If you went out to eat, you could not be sure if you would return to your

When you saw a friend, you could not be sure if you would see your friend
again… you would say goodbye to each other, wondering if it would be the

One night I had to seek cover in Bakara Market as I couldn’t make it home.
But the market became a target and was bombed several times that night.

All night I couldn’t sleep. I feared for my life and for all the others there
with and around me.

‘The watchman’

When dawn broke I ventured out – people were lying on the ground everywhere,
mostly dead.

There was an old man who had been one of the market’s watchmen. Fragments
of shells had hit him where he had been guarding.

He had bled all night.

We wanted to take him to hospital but we couldn’t find a car. Finally we found
a man with a car and we convinced him to take the watchman to hospital. We
pleaded with him to take the watchman.

That watchman, I still think of him how he was when we found him – old, with
no family and bleeding.

I don’t know if he lived. I went to the hospital but couldn’t find him.

‘Such a mess’

I am studying at the Somali Institute for Management and Administration Development
which is on one of the main roads in the city – we call it ‘The Military Road’
because it is where the military convoys pass by.

Since the lull in the fighting our classes have resumed again.

About three of the buildings were damaged by the shelling and all of the campus
is a wreck. None of it has been cleared away yet. It is such a mess.

I haven’t been able to attend my classes though as all my time is being spent
trying to get my family back home.

My wife and child fled to Jowhar, 90km away from Mogadishu, when the fighting
became very bad.

Here in Somalia you don’t know who to blame for all our misfortune. Sometimes
you blame yourself. I ask myself why was I born a Somali.

But some people blame the government, the Ethiopians and the Americans.

I don’t know how stability will come back. I hope for a stable government.

The violence is a daily occurrence – if you don’t experience it today, you
will tomorrow.

3 – Communiqué ONU

Mogadiscio, John Holmes réclame au gouvernement un accès aux

Nations (New York)
14 Mai 2007
Publié sur le web le 14 Mai 2007

la première visite d’un haut représentant des Nations Unies
dans le pays depuis le début des années 90, John Holmes, Secrétaire
général adjoint aux affaires humanitaires et Coordonnateur des
secours d’urgence de l’ONU, a visité ce week-end la capitale Mogadiscio
pour évaluer la situation humanitaire et engager les parties à
respecter le droit international humanitaire.

« C’est aux autorités que revient la responsabilité de
protéger les civils et tout au moins de ne pas faire obstruction à
l’assistance », a déclaré John Holmes, qui a souligné
que l’insécurité et les entraves à l’assistance humanitaire
avaient privé les populations.

John Holmes a rencontré le président Abdullahi Yusuf Ahmed et
le Premier ministre Ali Mohamed Gedi, soulignant que le gouvernement fédéral
de transition devait faire plus pour aider les travailleurs humanitaires,
indique un communiqué publié le 12 mai par le Bureau de la coordination
des affaires humanitaires (OCHA) à New York.

Il a aussi « exprimé sa préoccupation face aux violations
des droits de l’homme dans le pays et reçu des garanties selon lesquelles
le gouvernement autoriserait la Haut Commissaire aux droits de l’homme, Louise
Arbour, se rendre en Somalie », a rapporté aujourd’hui la porte-parole
du Secrétaire général, Michèle Montas, lors de
son point de presse quotidien, au siège de l’ONU, à New York.

Le gouvernement aurait fait connaître aussi son souhait de travailler
avec les organisations internationales.

John Holmes, qui a pu visiter un centre de traitement des malades du choléra,
a dû écourter son séjour en Somalie pour des raisons de

Selon OCHA, une bombe a explosé quelques minutes après son arrivée
dans la capitale et deux autres une demi-heure plus tard, toutes sur son itinéraire.
Le personnel de la mission de l’Union africaine en Somalie a désamorcé
un quatrième engin explosif sur le chemin qu’il empruntait.

Aujourd’hui, le Secrétaire général adjoint est arrivé
à Kampala, en Ouganda. Il devrait se rendre demain à Kitgum,
dans le nord du pays où il rencontrera les autorités locales,
le personnel humanitaire, et des personnes déplacées, a dit
Michèle Montas.

4 – Communiqué UNHCR

: les déplacés rentrent peu à peu vers des secteurs de
Mogadiscio épargnés par les combats

Type : Communiqué de presse
Emetteur: UNHCR Haut Commissariat des Nations Unies pour les Réfugiés

Thème: Dossiers | Afrique

Des civils déplacés par les récents combats à
Mogadiscio sont en train de revenir peu à peu dans des secteurs de
la capitale somalienne épargnés par les combats, mais le personnel
local de l’UNHCR a rapporté que la situation dans la ville restait

Les civils originaires des régions touchées par les
violences, où les forces du Gouvernement fédéral de transition
et les troupes éthiopiennes patrouilleraient actuellement, craignent
de rentrer et d’être à nouveau pris au piège dans des
échanges de tirs, en cas de reprise des combats. D’autres ont nulle
part où rentrer, car leurs maisons ont été détruites.

Selon l’UNHCR, quelque 4 000 personnes seraient rentrées à Mogadiscio
ces derniers jours, alors que le Gouvernement fédéral de transition
a déclaré sa victoire sur les milices rebelles et que les combats
se sont calmés. Ces estimations sont basées sur des données
obtenues par un réseau d’agences humanitaires.

C’est un nombre négligeable, en comparaison des 400 000 personnes
environ ayant fui la capitale depuis début février.

Il s’agit de l’exode le plus important au départ de Mogadiscio après
le déplacement de masse qui a suivi la chute du Gouvernement central,
en 1991.

« Même si les combats ont cessé à Mogadiscio, la
situation reste très tendue », a dit un membre du personnel de
l’UNHCR, expliquant la réticence des gens à rentrer.

De plus, des dizaines de milliers de personnes qui vivaient dans des bâtiments
publics ne peuvent plus y pénétrer, car le Gouvernement fédéral
de transition les a réquisitionnés pour les utiliser à
nouveau. Une grande partie des 250 000 personnes déplacées par
les conflits précédents occupait des bâtiments publics,
et les projets du Gouvernement découragent encore davantage un retour
à grande échelle.

négocie avec le Gouvernement fédéral de transition pour
s’assurer que ces personnes sont transférées vers d’autres quartiers
de Mogadiscio où elles ont la possibilité d’accéder à
des services et des infrastructures de base.

l’agence des Nations Unies pour les réfugiés continue à
fournir des biens de secours aux personnes dans les alentours de Mogadiscio
et les villes proches comme Afgooye, située à 30 kilomètres
à l’ouest de Mogadiscio. Plus de 40 000 personnes ont fui vers la région
d’Afgooye en mars et en avril lorsque de lourds combats faisaient rage à

Ces dernières
semaines, l’UNHCR a distribué des articles comme des bâches en
plastique, des matelas, des couvertures et des jerrycans pour plus de 50 000
personnes dans et autour d’Afgooye. Les biens de secours avaient été
transportés par avion depuis l’entrepôt de l’UNHCR à Dubaï.

De nombreuses familles
vivent toujours en plein air sous des arbres, elles sont particulièrement
exposées aux fortes précipitations. Pour les aider, l’UNHCR
a organisé mercredi une autre distribution de biens de secours depuis
son entrepôt de Mogadiscio, qui est de nouveau accessible. La distribution
a couvert les besoins de 3 200 personnes.

D’autres distributions
sont prévues pour les prochains jours. L’aide est aussi fournie aux
habitants d’Afgooye, une communauté rurale et pauvre, a indiqué
un employé de l’UNHCR, ajoutant : « Nombre de ces personnes démunies
vivent au côté de familles déplacées qui ont fui
Mogadiscio et il est extrêmement difficile de faire une distinction
entre eux, car ils sont tous égaux dans le besoin. »

De nombreuses familles
qui ont fui plus loin qu’Afgooye disent vouloir attendre encore quelques semaines
avant de rentrer dans la capitale pour être sûres que la paix
va durer. D’autres n’ont simplement pas les moyens de payer le transport de
retour vers la ville.

Les personnes
qui sont rentrées à Mogadiscio manquent principalement de nourriture,
d’eau et de médicaments. L’UNHCR va bientôt publier un appel
de fonds supplémentaire pour aider les déplacés qui se
trouvent en Somalie et dans les pays voisins.