27/09/08 (B467) AFP / Deux terroristes présumés arrêtés dans un avion au décollage à Cologne (Info lecteur)

Deux terroristes présumés d’origine somalienne, surveillés depuis des mois, ont été arrêtés par un commando de la police allemande vendredi à l’aéroport de Cologne, à bord d’un avion en partance pour Amsterdam.

Un commando spécial d’intervention des forces de police a procédé à l’arrestation à 06H55 locales (04h55 GMT) à bord d’un appareil de la compagnie néerlandaise KLM. Les policiers ont arrêté un Somalien de 23 ans et un Allemand d’origine somalienne âgé de 24 ans, qui étaient sous surveillance depuis des mois, a indiqué le porte-parole de la police régionale de Rhénanie-du-Nord/Westphalie (ouest), Frank Scheulen.

Ils voulaient “participer à la guerre sainte”, a-t-il précisé, expliquant que “des lettres d’adieu correspondant” à ce projet avaient été retrouvées dans leur appartement, sans préciser où il se trouvait.

Selon le quotidien berlinois Tagesspiegel, citant des sources des services de sécurité, les deux suspects étaient en route pour le Pakistan via Amsterdam et l’Ouganda.

Ils seraient liés à trois terroristes arrêtés en septembre 2007 dans le Sauerland (ouest) alors qu’ils préparaient des attentats, notamment contre des intérêts américains en Allemagne, avec des fûts pleins de produits chimiques.

Ces trois hommes, Daniel Schneider, Fritz Gelowicz et Adem Yilmaz, âgés de 23 à 30 ans et membres présumés d’un mouvement islamiste né en Ouzbékistan et lié à Al Qaida, l'”Union du Jihad islamique”, vont être jugés à Düsseldorf (ouest).

M. Scheulen comme KLM ont souligné le calme dans lequel s’est déroulée toute l’opération de vendredi matin.

“Ce ne fut absolument pas spectaculaire”, a indiqué le policier. “Il ne s’agit pas d’un assaut”, a souligné à l’AFP une porte-parole de KLM aux Pays-Bas.

“Deux passagers ont été sortis de l’avion après que les portes eurent été fermées, avant le départ du vol KL1804 Cologne-Amsterdam”, a-t-elle raconté.

“Les passagers ont été priés de descendre de l’avion, il y a eu une inspection des bagages et ensuite une vérification de la cabine a été effectuée” a expliqué cette porte-parole, Ellen van Ginkel.

Ensuite, l’avion est parti avec les passagers avec un retard d’une heure et dix minutes, a-t-elle dit.

L’Allemagne figure parmi les cibles déclarées de plusieurs mouvements islamistes. Depuis le début des années 2000, différentes cellules terroristes présumées ont été démantelées sur son sol.

Ce mois-ci, le parquet général fédéral a déjà annoncé trois arrestations de terroristes présumés, deux Turcs et un Allemand d’origine afghane. Deux d’entre eux sont des membres présumés de l’Union du Jihad islamique.

Les autorités ont lancé jeudi un appel à témoins et distribué le portrait d’un autre suspect lié à l’Union du Jihad islamique, un Allemand dont elles craignent qu’il réussisse à rentrer en Allemagne après un entraînement au Pakistan.

Les attentats du 11 septembre 2001 aux Etats-Unis avaient notamment été préparés à Hambourg (nord) par une cellule conduite par Mohammed Atta, l’un des kamikazes.

Convaincue d’être devenue une cible prioritaire des terroristes, l’Allemagne avait exprimé en février sa crainte de ne plus pouvoir déjouer les projets qui la visent, Al-Qaïda l’ayant en “ligne de mire” et redoublant d’efforts pour recruter sur son sol, selon les propos le secrétaire d’Etat à l’Intérieur August Hanning.