08/10/08 (B468-B) Les armes du Faina sont-elles bien destinées au Sud Soudan, le Kenya n’étant que consignataire ? La copie du manifeste, publié par la BBC, semble le prouver, tandis que Le Kenya ne fournit pas les documents qui accréditeraient sa thèse et sa propriété. (3 dépêches Français et Anglais – Infos lectrice et lecteur)

___________________________________ AFP

Somalie: les armes du cargo ukrainien destinées au Sud Soudan, selon la BBC

La cargaison militaire du bateau ukrainien retenu par des pirates somaliens depuis le 25 septembre était en fait destinée à la région semi-autonome du Sud-Soudan, affirme mardi la BBC, diffusant sur son site internet un document présenté comme le manifeste de bord du navire.

Ce document, le manifeste de cargaison, en date du 1er septembre 2008, énumère le matériel militaire embarqué à bord, dont 33 chars d’assaut, et contient les références des contrats attenants.

Dans ce document, le ministère de la Défense du Kenya est désigné comme le “consignataire” et les deux références de contrat incluent les initiales “GOSS”, acronyme anglophone régulièrement utilisé pour désigner le gouvernement sud-soudanais (“Government of South Sudan”).

Aucune source indépendante n’était en mesure mardi soir d’authentifier ce fac-similé.

L’identité du destinataire de cet armement fait l’objet d’une polémique depuis 10 jours, plusieurs sources contredisant la version officielle ukrainienne et kényane selon laquelle le Kenya est le destinataire final de ces armes.

Le Faina transporte 33 chars d’assaut T-72 de conception soviétique, mais aussi 150 lance-roquettes RPG-7, des batteries anti-aériennes, des lance-roquettes multiples et environ 14.000 munitions. Il faisait route vers le port kényan de Mombasa lorsqu’il a été attaqué.

En dépit d’appels pressants des médias et de la société civile, le gouvernement kényan n’a pas encore produit le document (“end user certificate”) prouvant qu’il est bien le destinataire final de cette cargaison visant officiellement à moderniser son armée.

___________________________________ Cyberpress (Ca)

Somalie: les armes du cargo ukrainien destinées au Sud Soudan

La cargaison militaire du bateau ukrainien retenu par des pirates somaliens depuis le 25 septembre était en fait destinée à la région semi-autonome du Sud-Soudan, affirme mardi la BBC, diffusant sur son site internet un document présenté comme le manifeste de bord du navire.

Ce document, le manifeste de cargaison, en date du 1er septembre 2008, énumère le matériel militaire embarqué à bord, dont 33 chars d’assaut, et contient les références des contrats attenants.

Dans ce document, le ministère de la Défense du Kenya est désigné comme le «consignataire» et les deux références de contrat incluent les initiales «GOSS», acronyme anglophone régulièrement utilisé pour désigner le gouvernement sud-soudanais («Government of South Sudan»).

Aucune source indépendante n’était en mesure mardi soir d’authentifier ce fac-similé.

L’identité du destinataire de cet armement fait l’objet d’une polémique depuis 10 jours, plusieurs sources contredisant la version officielle ukrainienne et kényane selon laquelle le Kenya est le destinataire final de ces armes.

Le Faina transporte 33 chars d’assaut T-72 de conception soviétique, mais aussi 150 lance-roquettes RPG-7, des batteries anti-aériennes, des lance-roquettes multiples et environ 14 000 munitions. Il faisait route vers le port kényan de Mombasa lorsqu’il a été attaqué.

En dépit d’appels pressants des médias et de la société civile, le gouvernement kényan n’a pas encore produit le document («end user certificate») prouvant qu’il est bien le destinataire final de cette cargaison visant officiellement à moderniser son armée.

___________________________________ BBC (en Anglais)

La cargaison du Faina arraisonné par les pirates est bien destinée au Sud Soudan. La BBC publie une copie du manifeste sur lequel apparaît les initiales du Gouvernement du Sud Soudan, dans le numéro du contrat. Le Kenya étant désigné comme consignataire des marchandises. // Hijacked tanks ‘for South Sudan’

Contract numbers include the initials GOSS, thought to be government of South Sudan.

The BBC has seen evidence suggesting that the Ukrainian ship being held by pirates off Somalia is carrying weapons and tanks destined for South Sudan.

A copy of the freight manifest appears to show contracts were made by Kenya on behalf of South Sudan’s government.

Kenya has repeatedly said the weapons on board the MV Faina are for its army. A South Sudanese official said South Sudan had nothing to do with the tanks.

The MV Faina is currently surrounded by warships monitoring the situation.

Last week, the Somali government said the ship’s owners were involved in direct negotiations with the pirates, who are demanding a $20m (£11m) ransom.

‘Diplomatic embarrassment’

A copy of the MV Faina’s manifest given to the BBC appears to confirm that the contract was issued on behalf of South Sudan, although the Kenyan defence ministry is named as the consignee.

Contract numbers for tanks, rocket-propelled grenade launchers and anti-aircraft guns contain the initials GOSS, which military sources tell the BBC is a reference to the Government Of South Sudan.

Kenya could be seen as playing the same role as Cuba did during the Angolan civil war

But Francis Nazario, head of South Sudan’s mission in Brussels, said he had seen the manifest and it did not prove anything.

“What I know is that we have nothing at all to do with the content of this ship, and the ship was not heading for South Sudan,” he told the BBC’s Focus on Africa programme.

“I think if there was anything like that we would not hide it because constitutionally we have the right to do so, to bring arms from anywhere.”

The Kenyan government has not yet commented on the document but it has been presented to the defence and foreign relations committee of Kenya’s parliament.

Kenya has repeatedly insisted that the shipment was part of a programme to restock its military.

The BBC’s Karen Allen in Nairobi says that this will be a huge embarrassment to the Kenyan government.

Although the import of military hardware is not illegal, it does put Kenya in a tight spot diplomatically, our correspondent says, not least because it was Kenya which helped broker an end to the civil war between South Sudan and the government in Khartoum in 2005.

Meanwhile, a Kenyan court has ordered the release of Andrew Mwangura, a spokesman for the Kenyan chapter of the Seafarers Assistance Programme, who had been arrested after he said the tanks were bound for South Sudan.

Mr Mwangura was charged with making alarming statements and illegal possession of marijuana.

The MV Faina is currently moored off the coast of Somalia, close to the town of Hobyo. There have been conflicting reports about where its cargo was destined for since it was captured two weeks ago.

Military balance

Last week, Western military experts told the BBC that the tanks on board the MV Faina were going to Sudan and that the shipment indicated an arms race between North and South Sudan had begun.

The pirates want a $20m ransom for the MV Faina and its valuable cargo

They are reported to both be building up their forces ahead of a referendum on independence for the South in 2011.

The military experts, who spoke on condition of anonymity, said a previous delivery of tanks had taken place last November.

Helmoed Heitman, Africa correspondent for Jane’s Defence Weekly, also said he had reports that more than 100 T-72 and T-55 Russian tanks have been received by the southern Sudanese in recent months.

“If these reports are true, they could change the regional military balance,” he told the BBC.

“Kenya could be seen as playing the same role as Cuba did during the Angolan civil war – when they armed the MPLA.”

The experts said the tanks would most likely be dug in along Sudan’s north-south border, with the tanks using their guns to protect military installations.