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30/04/08 (B445) Garowe Online. Le Président du Gouvernement de transition approuve formellement un projet de recherche pétrolier dans le Nord du Puntland, qui est objet de controverse depuis 2006. Somalia’s leader approves controversial Puntland oil exploration project (En Anglais – Info lecteur)

by Yusuf Ali, managing editor

MOGADISHU, Somalia Apr 30 (Garowe Online) – The president of Somalia’s Transitional Federal Government (TFG) has signed a letter formally approving an oil exploration project in the northern region of Puntland that has been mired in controversy and bloodshed since early 2006, Garowe Online has learned.
The letter, dated April 25th, was signed by interim President Abdullahi Yusuf, himself a former Puntland warlord before being elected to the Somali presidency in October 2004 at the conclusion of a two-year peace process in neighboring Kenya.

“This letter serves as an official endorsement by the TFG of the legitimacy of the existing agreements with the concession holders in Puntland,” the letter stated.

Although the letter did not elaborate, the “concession holders” refers to Australia-based mining firm Range Resources, Ltd., and Canada’s Africa Oil Corp., two companies who have a joint venture to explore for oil and gas in the semiautonomous State of Puntland, northeastern Somalia.

This is the first time the President of Somalia has officially recognized the “legitimacy” of the Puntland-Range-Africa Oil agreement that was originally nurtured under suspicious circumstances and sparked bloodshed in one of Somalia’s most peaceful regions.

In August 2005, Puntland President Mohamud “Adde” Muse flew to Dubai and met with Range representatives, who presented a contract of work, which the Puntland leader eagerly signed with utter disregard for the region’s constitution and the establishment of the new federal government (TFG).

Attempts by Range to send geologists to the region of Sanaag, which is at the heart of a violent land dispute between Puntland and the breakaway republic of Somaliland, sparked civil unrest in an erstwhile peaceful mountainous village, with local villagers taking up arms against Puntland security forces protecting the Range geologists.

Local sources reported – and Garowe Online documented – the death of at least 10 people including soldiers and villagers during three separate acts of violence in the village of Majihaan, Sanaag.

Due to this, Puntland and Range indefinitely suspended their operations in Sanaag after it become increasingly clear to all parties that the local Warsangeli clan violently opposed any encroachment upon their territory without clan approval.

In 2007, Range announced that it had signed a farm-in deal with Africa Oil (formerly Canmex Minerals), giving the latter an 80% stake in the Puntland exploration project.

Puntland officials and their foreign partners, namely Range Resources, spent the past two years attempting to collect mineral samples on the ground, with little success, while working diligently to gain President Yusuf’s approval.

That the Somali leader has finally signed on to the Puntland-Range-Africa Oil controversy was presented as good news by the aforementioned companies and their supporters in the Puntland government.

On April 29, Range issued a statement announcing a delay in the Africa Oil drilling program, which was scheduled to begin in July. The company cited “civil unrest in southern Somalia and piracy around Somalia’s coast” as creating “logistical difficulties” to the shipping of heavy drilling equipment to Puntland.

But the company claimed that President Yusuf gave the exploration project « a broad endorsement,” apparently referring to the Somali president’s April 25th letter, which was mysteriously published only in the English language.

Government insiders have told Garowe Online that President Yusuf’s endorsement directly contradicts the position of other TFG officials, including parliament Speaker Sheikh Adan “Madobe” Mohamed and Somali Energy Minister Mohamud Ali Salah.

In March, Energy Minister Salah issued a press statement condemning the Puntland oil law, which the Muse administration in Puntland claimed was ratified by the regional parliament.

But many Puntland lawmakers, who represent local armed clans, remain strongly opposed to the oil law and have demanded a second vote after accusing Puntland Parliament Speaker Ahmed Ali Hashi using an ill-timed and « illegal » vote to break a 21-21 tie on the Puntland oil law.

Adan Madobe, the TFG Parliament Speaker, has backed a legislative process at the federal level to enact a national oil law for Somalia, which would automatically disqualify Puntland’s oil law and terminate its controversial agreements with foreign companies.

According to Speaker Madobe, the TFG Parliament is in the process of completing the national oil law and debate is soon expected on the parliament floor.

Many observers have wondered how it is possible to explore for oil in Somalia, where a civil war has raged for 18 years, worsened only by Ethiopian occupation troops protecting Yusuf’s government in war-torn Mogadishu.

It is not clear why Yusuf, who enjoys little support from Mogadishu’s armed clans, would now endorse the exploration effort in Puntland, where he has historically enjoyed local clan support.

Muse, the Puntland leader, has angered many local clans during his tenure and is blamed for a range of social, economic and security-related problems that have devastated the region since late 2005.

29/04/08 (B445) Marine Marchande / enquête Ponant: le calepin du chef des pirates retrouvé sur le navire à La Ciotat

MARSEILLE, 29 avr 2008 (AFP) – Un calepin appartenant au chef des pirates du Ponant, le voilier dont l’équipage a été pris en otage pendant une semaine début avril au large de la Somalie, a été retrouvé mardi sur ce navire en cale sèche à La Ciotat (Bouches-du-Rhône), a-t-on appris de source proche de l’enquête.

Le calepin du chef des pirates, qui n’a pas été interpellé lors de l’opération des forces spéciales françaises en Somalie à la libération des otages, a été retrouvé dans une cache lors d’une fouille du navire.

Il contient les noms des membres de son équipe et mentionne des sommes d’argent, selon la même source.

Cette fouille a été réalisée dans le port de La Ciotat par des gendarmes de la section de recherches de Marseille, désignée par le magistrat parisien en charge de l’enquête sur la prise d’otages.

Le Ponant est arrivé dimanche à La Ciotat et a été placé en cale sèche lundi soir en vue de réparations dans un chantier naval de cette commune proche de Marseille.

Il devrait repartir prochainement pour l’Italie et y reprendre ses croisières aux alentours du 5 mai, selon l’armateur.

Ce dernier, la CMA CGM, avait payé une rançon de 2 millions de dollars pour obtenir la libération des membres d’équipage (22 Français, six Philippins, une Ukrainienne et un Camerounais) retenus en otage pendant sept jours du 4 au 11 avril.

Six des auteurs présumés de la prise d’otages, arrêtés par des forces spéciales françaises en Somalie, ont été transférés en France où ils ont été mis en examen et écroués pour enlèvement et séquestration en bande organisée.

30/04/08 (B445) Guelleh s’est-il couché devant la France. Finalement la politique du Ventre l’a emporté sur celle de l’amour propre … (Lecteur)


Roger Picon
Je suis un lecteur fidèle et j’ai suivi avec attention les déclarations de Guelleh avant et après le procès de Versailles.

Un mois après le verdict, je constate qu’il n’a rien fait. Fini les discours menaçants contre la France, les grandes manifestations « spontanées » contre les Français.

Rupture des relations diplomatiques avec la France ? Rien, récemment on l’a vu souriant aux côtés du Ministre français de la défense …

Quand à ce que l’ARDHD a appelé la « Chasse aux Français ». Pas grand chose.

L’annonce de l’émission de 5 mandats d’arrêt, au sujet desquels, il n’y a aucune information, ce qui me laisse supposer qu’il s’agissait encore d’une annonce « bidon » de notre Roi du Bobard …

Bref, je crois bien que c’est la politique du ventre qui a gagné. Il a besoin d’argent et la France en a. Il a besoin de protection, non seulement contre l’Erythrée, mais aussi contre certains régiments de son armée : la France est équipée …

C’est bien triste pour notre amour propre. Quoi que dise Guelleh, il ne faut jamais le croire … Et nous sommes toujours sous domination française : avec ses avantages et ses inconvénients, mais rien ne change … 

Mais le problème, c’est qu’il sera bientôt le seul à pouvoir se nourrir au pays, si l’économie continue à se dégrader et les prix à augmenter

29/04/08 (B445) PRESS TV : Somalie : le leader Sheikh Sharif Sheikh Ahmed affirme que les Tribunaux islamiques controllent désormais 90 % du territoire somalien / ‘ICU controls 90% of South Somalia’ (En Anglais – Info lecteur)

The Islamic Courts Union (ICU) has captured ninety percent of south Somalia, a leader of the body, Sheikh Sharif Sheikh Ahmed says.

In an interview with Aljazeera TV on Monday, he said that the union has taken 90% of south Somalia under its control to date.

The comments are made as the southern parts of the country have been engulfed in flames of war and unrest.

On Monday, a clash erupted between two clans near port city of Kismayu, leaving 5 civilians dead and 13 others injured, a Press TV correspondent reported.

Also on the same day, 8 civilians and 4 government soldiers were killed as armed man attacked a government check point in northern Mogadishu’s Siinay district.

In another incident, Ethiopian soldiers were hit by land mine explosions in Baidoa in the country’s south-central region, 256 kilometers northwest of the capital, Mogadishu.

The explosions left several soldiers killed and injured but the number of casualties have not yet been known.

Seven civilians are reportedly killed as the soldiers opened fire after the explosions.

Until the end of 2006, the Islamic Courts Union controlled most of southern Somalia and the vast majority of its population, including most major cities such as Kismayo and Mogadishu.

The Somali government with the backing of Ethiopian troops helped drive the ICU from power in 2006.

30/04/08 (B445) Le Figaro avec AFP : Erythrée/Djibouti : la Ligue Arabe agit

La Ligue arabe a annoncé aujourd’hui que son organisme en charge du règlement des litiges allait examiner dimanche le contentieux frontalier entre l’Erythrée et Djibouti, à la demande des autorités djiboutiennes.

Le Conseil regroupe cinq pays membres: Arabie saoudite, Soudan, Algérie, Tunisie et Djibouti.

La tension entre l’Erythrée et Djibouti fait suite à une incursion, le 16 avril, de troupes érythréennes en territoire djiboutien, dans la région frontalière de Ras Doumeira.

Djibouti et l’Erythrée se sont opposés à deux reprises en 1996 et 1999 pour cette zone située aux portes de la mer Rouge.

29/04/08 (B445) Press TV : Une explosion au Sud de Mogadiscio tue trois militaires éthiopiens et en blesse une douzaine. Blast kills 3 Ethiopian soldiers

A Somali soldier stands among abandoned houses in Mogadishu.

A bomb explosion in the Siad Barre Military Academy south of Mogadishu has killed three Ethiopians and injured a dozen more.

Hundreds of Ethiopian soldiers were patrolling the area near the military academy when a remote controlled bomb detonated; killing 3 soldiers and injuring 20 more, Press TV correspondent in the Somali capital reports.

In a separate incident, a high-ranking Somali military official was gunned down in northern Mogadishu.

Over the past year, Mogadishu and its outlying outposts have been a scene of daily violence involving Ethiopian-backed Somali forces and the Islamic Courts Union forces.

According to the United Nations High Commissioner for Refugees, violence in Somalia has forced at least 15,000 people to flee to neighboring states since the start of the year.

30/04/08 (B445) Press TV : Après une explosion dans Baidoa qui les visait et qui a fait 10 morts dans leurs rangs, les soldats éthiopiens pris de panique, tuent 19 civils et en blessent 25 autres. Toujours en proie à la panique, ils imposent la fermeture des commerces. Ethiopian soldiers kill 19 after blast (En Anglais – Info lecteur)

Violence and bloodshed prevail in Somalia.

More than 10 Ethiopian soldiers have been killed by a bomb explosion in Somalia’s Baidoa city and 19 civilians have perished under gunfire.

Ethiopian soldiers opened fire on civilians after the fatal bomb attack on the Ethiopian convoy, killing 19 and wounding another 25 people, Press TV correspondent reports.

Now Ethiopian soldiers are forcing shops to close in the center of Baidoa city in south-central Somalia, arresting scores of civilians, inducing panic and confusion.

29/04/08 (B445) RFI : Un projet de résolution pour lutter contre la piraterie au large de la Somalie

La France et les Etats-Unis ont fait circuler au Conseil de sécurité, lundi, un projet de résolution destiné à lutter contre la piraterie au large de la Somalie. Moins d’un mois après l’attaque par des pirates du voilier de luxe français, le Ponant, le texte permettrait aux Etats d’user de la force, pour pourchasser les pirates jusque dans les eaux territoriales somaliennes.

Avec notre correspondant à New York, Philippe Bolopion

Depuis le début de l’année, les pirates ont attaqué, au large de la Somalie, 26 navires dont 3 transportaient de l’aide du Programme alimentaire mondial.

Le projet revient à donner une bénédiction onusienne au type d’actions engagées par Paris, lorsque les troupes françaises ont poursuivi les pirates du Ponant dans les eaux territoriales somaliennes, le 12 avril.

Le texte franco-américain est placé sous le chapitre sept de la charte de l’ONU. Il autoriserait les Etats qui en ont les moyens à user de la force, pour arraisonner les navires de pirates, dans les eaux territoriales somaliennes, en lien avec le gouvernement de transition somalien.

Un premier pas dans la bonne direction

Sur le principe, la plupart des Etats du Conseil de sécurité sont favorables au projet. Le Royaume-Uni et le Panama l’ont même cosigné. Mais plusieurs autres sont inquiets des répercussions sur la souveraineté somalienne. Ils réclament un strict respect du droit de la mer, et jugent complexes les implications juridiques.

Même si elle est adoptée, cette résolution sera assez loin du projet initial défendu par la France, qui souhaitait une force multinationale contre la piraterie, en Somalie, mais aussi, par exemple, dans le Golfe de Guinée, ou le détroit de Malacca, entre l’Indonésie et la Malaisie.

De par son ambition et sa complexité, ce projet a peu de chance d’aboutir dans de brefs délais. Mais pour Paris, la résolution sur la Somalie serait un premier pas dans la bonne direction.