01/03/09 (B488) Nouvelles de Somalie. Le nouveau Président multiplie les efforts et les déclarations pour négocier avec les islamistes extrêmistes … tandis que ces derniers augmentent la pression en reprenant une ville et en imposant le couvre-feu à Bardhere. (5 articles en Français et en Anglais)

______________________ 5 – Romandie News avec AFP

Somalie: le président pour un cessez-le-feu, tend la main aux insurgés

Le nouveau président somalien Sharif Cheikh Ahmed a annoncé samedi à la presse avoir “accepté” le principe d’un “cessez-le-feu” avec les insurgés islamistes et de l’application de la loi islamique dans le pays, défendue par une médiation de chefs musulmans.

“J’ai rencontré les responsables religieux et les chefs coutumiers et j’ai accepté leur demande en faveur d’un cessez-le-feu et d’une réconciliation avec les membres de l’opposition”, a déclaré M. Ahmed, élu le 31 janvier à Djibouti à la tête de l’exécutif somalien par le Parlement.

Une délégation de six chefs religieux d’Arabie Saoudite, du Qatar, du Koweït et du Soudan, appuyée par des chefs coutumiers somaliens, mène actuellement une médiation à Mogadiscio pour tenter de trouver notamment un accord de cessez-le-feu entre le gouvernement et les islamistes radicaux.

______________________ 4 – Shabelle (En Anglais)

Le nouveau Président accueille favorablement les propositions de médiation que les notables ont exprimé durant une réunion au Palais présidentiel de Mogadiscio. // Somali president welcomes mediation efforts

The president of Somalia Sheik Sharif Sheik Ahmed has welcomed mediation efforts by clan elders after a meeting in the presidential palace on Saturday.

Hawiye traditional elders have been mediating between the government and the Islamist rebels. More than 50 civilians were killed and about 180 were injured in fighting between Islamist group Hizbul Islam and AU peace keepers known as AMISOM supporting government forces in the capital for two days.

“We welcome the mediation efforts by the Elders and we did not come to fight, we came to encourage the peace and reconciliation,” said president Sharif.

The Elders said they met with Hisbul Islam group and will soon announce ceasefire. The president also called for those still fighting to work of the interest of the civilians and stop the violence.

The president said he talked about AMISOM troops to stop harming civilians when they are attacked by rebels and added that they welcomed his suggestion. He called for the aid agencies to assist the civilians who were harmed by the fighting.

______________________ 3 – Shabelle (En Anglais)

Les islamistes imposent le couvre-feu à Bardhere. // Islamists impose curfew in Bardhere town

The Islamic administration of al –Shabab has imposed a curfew in Bardhere town in Gedo region last night (Friday), officials said on Saturday.

Sheik Farah Hiish Mohamed, head of the security of al – Shabab administration in Bardhere town told Shabelle radio that they had imposed the curfew to keep the security of the town and said that the people of the town welcomed the step.

“We are thanking to the people for taking the order of the administration and we are informing everybody who is in Bardhere town not to violate the law during the curfew or we shall punish who every refuses the order of the administration,” Sheik Farah said.

Sheik Farah had also said that men and the women can not follow the transportation together saying that it is not party of the religion of Islam and he added that they will punish who every is seen doing that action in the town.

The Islamic administration of al-Shabab who manages Bardhere town banned using Kat in the town earlier.

Any how Sheik farah said last that there has been a dispute between al-Shabab forces and the Islamic clerics of Ahlu sunna Waljamea concerning the commemoration of Rabicul Awal month known as Mowliid to Somalis (birth of the prophet) Muhammad peace be upon him which Sufis often welcome when it comes but al-Shabab administration warned against commemorating it.

__________________ 2 – Shabelle (En Anglais) avec XINHUA

Environ 40.000 habitants de Mogadiscio qui s’étaient réfugiés à l’intérieur du pays, choisissent de retourner dans la capitale, en dépit des nouveaux affrontements. // About 40,000 Somalis return to Mogadishu despite renewed fighting

Over 40,000 internally displaced persons have returned to Mogadishu in the last six weeks, a UN refugee agency (UNHCR) said on Friday.

A statement from the UNHCR said the majority of the returnees are from Hiraan, Mudug, Galgaduud, Lower and Middle Shabelle in the southern and central regions, which are experiencing a combination of renewed conflict and severe drought.

“UNHCR is not encouraging returns to Mogadishu at this juncture, as the security situation is volatile and the conditions are certainly not conducive. Access to basic services in Mogadishu is limited, with very few international agencies present on the ground because of insecurity,” the agency said.

“Nevertheless, we are preparing to help returnees or those who wish to return in the near future, in the hope that the security situation will improve.”

The latest returns are taking place at time when Mogadishu is experiencing some of the heaviest fighting in recent months, resulting in many civilian casualties and renewed displacement.

The UN refugee agency said it was in the process of assessing the scale and magnitude of the latest displacement.

Reports say more than 16,000 civilians have been killed in the two-year-old insurgency, 1.3 million people have been driven from their homes, more than a third of the population depend on aid, and large parts of Mogadishu lie empty and destroyed.

“The total number of Somalis displaced within their own country is a staggering 1.3 million,” the UN refugee agency said.

According to UNHCR, Many IDPs are returning as complete families but others are heads of households who have left their relatives behind in the settlements for internally displaced while they check the conditions of their properties.

“They are returning to Hodan, Wardhiigleey, Yaaqshiid and Heliwaa neighborhoods in north Mogadishu that were devastated by two years of war and left virtually empty. The displaced have lost everything and are returning to ruined homes and livelihoods,” it said.

Last year alone, some 100,000 Somalis sought refuge in the neighboring countries of Kenya, Ethiopia, Djibouti and Yemen. The number of Somali refugees in asylum countries now stands at 438,000.

There have been several encouraging developments over the past month for Somalia, which has not had a functioning central government since 1991, including the election of the new President in what the UN has hailed as “a fair and open manner” and the creation of an enlarged Parliament.

_________________________________ 1 – XINHUA

Le PM somalien accorde la priorité à la réconciliation et à la sécurité

Le Premier ministre somalien, Omar Abdirashid Shermarke, qui est rentré à Mogadiscio jeudi pour la première fois depuis deux décennies, a indiqué que la sécurité et la réconciliation avec les groupes de l’opposition font partie des principales priorités de son gouvernement.

“La principale priorité (du gouvernement) est la réconciliation et la sécurité et le retour des déplacés dans leurs maisons et la reconstruction des structures de l’Etat,” a indiqué Shermarke aux journalistes à l’aéroport de Mogadiscio.

Shermarke, qui a été désigné Premier ministre il y a deux semaines, est arrivé dans la capitale somalienne sous une forte sécurité assurée par les soldats de la paix de l’Union africaine et les forces gouvernementales, après un affrontement meurtrier avec les combattants insurgés ces deux derniers jours qui a coûté la vie à environ 15 personnes, principalement des civils, et blessé plus d’une centaine d’autres.

Le Premier ministre, qui était accompagné par la plupart de ses ministres, a réitéré son appel aux groupes armés pour le dialogue avec son gouvernement.

Le président somalien, Sheikh Sharif Sheikh Ahmed, est aussi retourné à Mogadiscio récemment ainsi que près de 200 membres du parlement élargi et les ministres du nouveau gouvernement d’union nationale.

Le gouvernement somalien a été à nouveau installé à Mogadiscio après l’élection du nouveau président et la désignation du Premier ministre à Djibouti, où le corps législatif a tenu ses sessions après la prise de Baidoa, le siège du parlement, par le groupe islamiste radical al-Shabaab le mois dernier.

Al-Shabaab et le Hezbul Islam (Parti islamique) nouvellement créé sont opposés au nouveau gouvernement et ont juré de poursuivre les combats jusqu’au départ de toutes les forces étrangères et à l’application de la loi islamique dans la nation de la corne de l’Afrique ravagée par la guerre.

Les combattants du Hezbul Islam on mené des attaques sur les forces gouvernementales somaliennes et les soldats de la paix de l’Union africaine à Mogadiscio ces deux derniers jours pendant que le groupe al-Shabaab s’est emparé des territoires supplémentaires dans la ville du nord-est d’Hudur.