03/03/07 (B385-A) AFP / Ethiopie : Paris “dans l’incertitude” sur le sort de plusieurs Français. (2 dépêches – Info lectrice)

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N° 1

PARIS (AFP) – La
France est “encore dans l’incertitude” sur le sort d'”un certain
nombre de touristes français” se trouvant dans le nord de l’Ethiopie,
a déclaré samedi le ministère des Affaires étrangères.

“Nous sommes encore dans l’incertitude concernant un certain nombre de
touristes français qui se déplacent dans la zone nord de l’Ethiopie”,
a déclaré à l’AFP un porte-parole du ministère,
sans donner de chiffre précis.

“Nous sommes donc pleinement mobilisés afin d’obtenir des informations
précises sur leur situation”, a-t-il ajouté. “Nous
sommes en étroit contact avec les autorités éthiopiennes
et tous ceux qui peuvent nous aider à recueillir des indications sur
nos compatriotes”.

Paris appelle enfin “tous les touristes français présents
dans cette zone à la quitter dans les meilleurs délais”.

Vendredi, le ministère avait précisé être
“toujours sans nouvelles” d’environ 10 ressortissants français.

La règle au ministère des Affaires étrangères
est de ne jamais confirmer le retour d’un ressortissant dont on était
sans nouvelles avant qu’un des agents du ministère ait pu le voir.

Samedi, une source proche du gouvernement éthiopien a indiqué
que l’armée éthiopienne avait entamé des recherches pour
tenter de retrouver au moins cinq européens enlevés en début
de semaine dans une région désertique du nord-est de l’Ethiopie,
frontalière de l’Erythrée.

De son côté, Londres a dépêché une équipe
de représentants après avoir annoncé que cinq de ses
ressortissants, tous attachés à l’ambassade britannique à
Addis Abeba, avaient disparu dans cette même région.

Le ministère britannique des Affaires étrangères se refuse
toutefois à parler officiellement d’enlèvement. Plusieurs Ethiopiens
ont également été enlevés, mais aucune revendication
n’a pour le moment été rendue publique, et aucune information
n’a circulé sur l’identité des ravisseurs.

“C’est l’armée (éthiopienne) qui s’occupe des recherches”,
a déclaré une source proche du gouvernement éthiopien
sous couvert d’anonymat. Cette source a précisé que des unités
équipées d’engins mécanisés avaient été
déployées, mais que la nature du terrain rendait difficile le
recours à des survols par hélicopères.

Vendredi soir, la police fédérale éthiopienne citée
par l’agence nationale d’information ENA avait rapporté que “cinq
Européens et 13 Ethiopiens” avaient “été enlevés
par des hommes non identifiés dans la région de Hamed Ela (…)
le long de la frontière érythréenne”. L’agence de
voyage qui assurait le transport de ces touristes a confirmé l’enlèvement
dans la région Afar, précisant que les cinq Européens
étaient britanniques et avançant le chiffre d'”au moins
huit” Ethiopiens kidnappés.

La Grande-Bretagne a de son côté dépêché
en Ethiopie une équipe, qui est arrivée samedi matin à
Addis Abeba pour aider à retrouver les disparus.
Selon la
BBC, l’équipe est forte d’une dizaine de personnes, dont un expert
en négociations avec les preneurs d’otages. Les cinq Britanniques portés
disparus ont tous des liens avec l’ambassade britannique d’Addis Abeba, a
précisé le Foreign Office.

L’une des touristes britannique a “un nom à consonnance française”,
selon le voyagiste, qui s’exprimait sous couvert d’anonymat, et une autre
a la double nationalité britannique et italienne, selon le ministère
italien des Affaires étrangères. Selon le voyagiste, des hommes
armés ont attaqué le camp où étaient installés
les touristes, qui ont été “emmenés à pied
vers la frontière avec l’Erythrée”.

Plusieurs groupes de rebelles ont été signalés dans la
région Afar située aux confins de l’Ethiopie, de l’Erythrée
et de Djibouti. Le gouvernement d’Addis Abeba a imposé des escortes
policières aux groupes de touristes souhaitant se rendre dans cette
région désertique et volcanique, appréciée pour
sa beauté. La tension entre l’Ethiopie et l’Erythrée, à
la suite de leur conflit frontalier (1998-2000), rend également cette
zone très sensible.

Par ailleurs, un groupe de sept touristes français dont on était
sans nouvelles dans la même région a également repris
contact avec leur agence, Aventure et Volcans, basée en France. La
responsable de ce tour operateur, Monique de Saint-Cyr, a déclaré
que “tout est rentré dans l’ordre”, expliquant que les touristes
“ne donnaient pas de nouvelles car ils se trouvaient en haut de l’Erta
Ale (un volcan) et n’avaient pas branché leur téléphone
satellitaire”.

_____________________________________ N° 2

Ethiopie
: contact établi avec des Français dont on était sans
nouvelles

ADDIS ABEBA (AFP) – Sept
touristes français, dont on était sans nouvelles depuis plusieurs
jours dans le nord-est de l’Ethiopie, sont sains et saufs, a affirmé
samedi leur voyagiste éthiopien, Samson Teshome qui leur a parlé.
Parallèlement, des recherches se poursuivaient samedi pour retrouver
cinq Européens – travaillant pour l’ambassade britannique à
Addis Abeba ou proches de membres du personnel de l’ambassade – et plusieurs
Ethiopiens qui ont été kidnappés dans cette région.

Le groupe de sept touristes français “m’a appelé il y a
vingt minutes depuis Berhaile (nord-est). Ils sont sains et saufs”, a
déclaré M. Samson samedi après-midi.
“C’est le premier contact que l’on a avec eux depuis mardi (…). Nous
sommes très heureux”, a ajouté le responsable de l’agence
Origins Ethiopia, basé à Addis Abeba.
Les touristes n’ont pas été kidnappés, selon lui. Ils
n’ont simplement pas contacté pendant plusieurs jours Origins Ethiopia
alors qu’ils voyageaient dans la région Afar, une zone désertique
proche de l’Erythrée et où opèrent notamment des groupes
rebelles.
L’agence de voyage française, qui travaille avec Origins Ethiopia,
avait expliqué plus tôt à l’AFP que ce groupe était
en sécurité, mais la responsable de ce tour operateur, Monique
de Saint-Cyr, avait reconnu ne pas avoir eu de contact direct avec le groupe,
ce qui laissait planer un doute sur le sort des touristes.
Peu avant que M. Samson ne reprenne contact avec le groupe de sept touristes,
le ministère français des Affaires étrangères
avait indiqué être “encore dans l’incertitude” sur
le sort d'”un certain nombre de touristes français” se trouvant
dans le nord de l’Ethiopie.