07/09/08 (B464) Le Point avec Reuters / Des pirates capturés en Somalie, les 2 Français toujours retenus (Info lectrice)

Un navire de guerre, dont la nationalité n’a pas été précisée, a capturé 14 pirates et détruit leur bateau au large des côtes somaliennes, ont rapporté dimanche les autorités du Puntland, région autonome du nord de la Somalie.

“Quatorze pirates sont tombés sur un navire de guerre qui, selon nous, pourrait être américain; tous les pirates ont été capturés et leur bateau a été détruit”, a déclaré le ministre de la Pêche du Puntland, Abdulqadir Muse Yusuf.

“Nous menons une enquête pour savoir quel est le navire de guerre” à l’origine de cette opération, a-t-il ajouté.

Mardi dernier, un couple de Français naviguant dans la région à bord d’un voilier, le Carré d’as, a été capturé par des pirates.

La France, qui a dans le secteur des bâtiments de guerre, dont la frégate Courbet, s’est dite prête à lancer une opération pour les libérer, en soulignant cependant que la sécurité des otages primait toute autre considération.

Les deux otages originaires de Tahiti, Jean-Yves Delanne et sa femme Bernadette, ont été conduits dans la région de Habo, un village dans les collines à 750 kilomètres à l’est de Bosasso, la capitale du Puntland, a déclaré dimanche à Reuters un homme qui s’est présenté comme un proche des pirates, Abdinur Farah. Ils sont tous deux en bonne santé, a-t-il ajouté.

En avril dernier, des commandos-marine français avaient mené un raid héliporté et capturé six pirates après la libération contre rançon des trente otages du voilier de luxe Le Ponant. Une partie de la rançon avait été récupérée.

Une dizaine de bateaux de commerce et de plaisance sont actuellement aux mains des pirates dans le petit port d’Eyl, dans le sud du Puntland.

Les pirates détiennent notamment un cargo iranien, avec 28 membres d’équipage, deux pétroliers malaisiens, un vraquier japonais et un remorqueur nigérian.

Au total, ils retiennent plus de 130 otages.

Avec Abdi Sheikh à Mogadiscio,
version française Guy Kerive