11/01/07 (B377) AFP / Somalie: nouvelles attaques aériennes américaines contre les islamistes.

Par
Mustafa HAJI ABDINUR

MOGADISCIO
(AFP) – De nouvelles attaques aériennes américaines ont frappé
mercredi l’extrême sud de la Somalie où se terrent les derniers
miliciens islamistes et des agents d’al-Qaïda selon les Etats-Unis, qui
ont renforcé leur dispositif aéronaval face aux côtes
somaliennes.

Huit “terroristes”
ont été tués et cinq capturés dans ces attaques,
selon le Premier ministre éthiopien, qui n’a pas donné de précisions
sur l’identité et lam nationalité des victimes.

“La
cible était 20 terroristes (…). Huit ont été tués
et il y a cinq terroristes blessés qui sont sous le contrôle
de nos troupes”, a déclaré M. Meles lors d’un point de
presse à Addis Abeba.”Nous ne pouvons pas confirmer les identités”
de ces “terroristes”, a-t-il encore dit.

Le Premier
ministre éthiopien, dont l’armée traque dans le sud semi-désertique
les islamistes en fuite a affirmé que les attaques “n’ont pas
touché de cibles civiles”, contrairement aux affirmations de chefs
coutumiers qui ont fait état d’au moins 19 civils tués.

Les Américains
recherchent particulièrement le Comorien Fazul Abdullah Mohammed et
le Kényan Saleh Ali Saleh Nabhan, impliqués selon les Etats-Unis
dans les attentats de 1998 (224 morts) contre les ambassades américaines
au Kenya et en Tanzanie. Ils traquent aussi Abu Talha al-Sudani, un Soudanais
proche de Oussama Ben Laden, et expert en explosifs.

Des
avions ont bombardé mercredi l’extrême-sud de la Somalie, pour
le troisième jour consécutif.

“Il
y a eu encore (aujourd’hui mercredi) des attaques aériennes de la part
des Etats-Unis et elles vont continuer jusqu’à ce que les terroristes
soient éliminés de cette région de la Somalie”,
a déclaré le vice-Premier ministre somalien Hussein Mohamed
Aïdid à l’AFP à Mogadiscio.

“Les
attaques ont eu lieu sur des villages des districts de Badade et Afmadow”,
a précisé à l’AFP un haut responsable du gouvernement
somalien sous couvert d’anonymat.

Des chefs
coutumiers de Badade et Afmadow ont confirmé ces informations. “Ils
nous ont contacté par radio et ont confirmé qu’il y avait eu
une attaque aérienne américaine dans la même région
aujourd’hui” mercredi, a déclaré à l’AFP Yusuf Ismail
Aden, habitant de Kismayo (sud), deuxième ville du pays.

“Je
ne suis au courant que d’une attaque”, a cependant déclaré
sous couvert d’anonymat un responsable militaire américain, en référence
à l’attaque aérienne menée lundi contre des dirigeants
présumés d’al-Qaïda dans le sud de la Somalie.

Le Pentagone
avait reconnu mardi avoir mené un raid en Somalie, première
action militaire dans ce pays admise officiellement depuis le cuisant échec
de l’opération “Restore Hope” et le retrait américain
en 1994.

Les Etats-Unis,
confrontés à des critiques dans le monde entier notamment de
l’Union africaine, ont de nouveau justifié mercredi leur politique
musclée en Somalie, en guerre civile depuis 1991.

“Les
Etats-Unis ont pris ces mesures parce que nous disposions d’informations sur
la présence de hauts responsables d’Al-Qaïda” dans le pays,
a déclaré un porte-parole du département d’Etat, Tom
Casey.

“Il
est clair qu’il s’agit de terroristes internationaux et nous avons toujours
dit que lorsque nous aurions des informations susceptibles de nous permettre
de présenter certains de ces individus à la justice et de prendre
des mesures contre eux, nous ferions le nécessaire”, a précisé
le porte-parole à la presse.

Les Etats-Unis
avaient reconnu mardi avoir mené un raid en Somalie, première
action militaire dans ce pays de la Corne admise officiellement depuis le
cuisant échec de l’opération “Restore Hope” et le
retrait américain de 1994.

L’armée
américaine a renforcé son dispositif militaire au large de la
Somalie, en guerre civile depuis 1991: elle a envoyé le porte-avions
Dwight D. Eisenhower qui aura uniquement, selon Washington, une mission “de
surveillance des activités terroristes et (…) des activités
de renseignement”.

Mercredi,
le Conseil de sécurité de l’ONU devait avoir des consultations
à huis clos sur la Somalie.

Dans Mogadiscio,
tenue par l’armée éthiopienne, la situation restait très
instable mercredi. Une passante a été tuée par des hommes
non identifiés qui ont tiré à la grenade contre un véhicule
militaire éthiopien.

A la nuit
tombée, aucune attaque contre les forces éthiopiennes et somaliennes
n’avait été signalée dans Mogadiscio, contrairement aux
soirs précédents.